全面審判|蘋果App Store佣金30%太重涉違競爭法 英國上訴法院駁回推翻集體訴訟要求

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蘋果(Apple,美:AAPL)將於英國面臨全面審判,被指App Store佣金率30%是向第三方開發者過度收費,涉違反競爭法。甚至連全球首富馬斯克(Elon Musk)早前也公開抨擊,稱蘋果抽成應降至3%才合理。倫敦競爭上訴法庭拒絕了蘋果要求取消2021年以來相關集體訴訟的動議。數碼經濟學者Rachael Kent正領導是次訴訟。

蘋果被控App Store向第三方應用程式開發者收取的30%佣金率過高,變相將費用轉嫁至普羅用家,其做法或違反競爭法。蘋果向倫敦競爭上訴法院要求限制或推翻一宗2021年的集體訴訟,但遭該法院全面駁回。

數碼經濟專家兼講師Rachael Kent為是次集體訴訟發起人。Kent接受英國《每日郵報》訪問,讚揚法院是次決定,說:「我們指控蘋果的反競爭行為,涉及到蘋果商業戰略的核心,而蘋果公司擁有幾乎無限資源,令這場鬥爭永遠也充滿挑戰。」

Kent指控,蘋果透過旗下裝置上唯一應用程式購買途徑兼支付系統App Store,對應用程式及程式內的購買設下30%佣金率是不公平;她認為,蘋果的剝削迫使開發者提高價格,將成本轉嫁給消費者。

蘋果於5月聽證會上試圖反駁Kent的主張,即30%抽成是不公平和過度,理由是她應用了錯誤的法律標準。然而,法庭駁回蘋果所有論點。

裁判官Ben Tidswell表示不接受蘋果的論點,指就算控方犯了法律錯誤或方法有缺陷,仍應該考量該行動的經濟價值。是次集體訴訟要求蘋果向「2015年10月1日打後任何時間於英國App Store上購買應用程式、進行付費訂閱及程式內購買的iPhone或iPad用戶」賠償。如果蘋果輸了這場官司,英國約1,960萬名消費者將有權獲得約15億英鎊(約港幣142億元)賠償金。

這次並非蘋果首度因App Store的30%抽成而受批評,雖然30%佣金率後來成為大多數應用程式商店的標準,這亦是蘋果於今次官司上提出的抗辯理據之一,但已經引起了多國立法機關、開發者等人的反對。英國競爭及市場管理局(Competition and Markets Authority)和歐盟委員會正分別調查有關蘋果App Store反競爭行為的指控。這間科技巨頭亦於荷蘭、澳大利亞、韓國及印度面臨監管行動。

最著名案例就是遊戲公司Epic Games為迴避App Store高額抽成而增設另外的付費途徑,導致蘋果下架其《要塞英雄》(Fortnite),並向Epic索償350萬美元。雙方對簿公堂,法院雖然在大部份控罪的裁定上對蘋果有利,但仍裁定禁止蘋果限制開發者在其應用程式中向用戶推介其他支付系統。電動車商特斯拉(Tesla,美:TSLA)CEO馬斯克早前發Twitter推文聲援Epic,抨擊Apple Store的抽成實際上是一種「網絡稅」,更指應下調至3%才對。

面對廣泛指控,蘋果於2020年推出更多元的佣金率算法,對App Store銷售收入低於100萬美元的開發者降低15%佣金;收入達100萬美元或以上者則維持30%抽成。

Source: 綜合報道
Text by FORTUNE INSIGHT

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