四角關係|北愛政黨拒組閣脅迫倫敦政府 英歐或爆貿易戰 美國介入調停

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北愛爾蘭月初改選地方議會,一直不滿脫歐時簽訂《北愛爾蘭協定》的民主統一黨(Democratic Unionist Party)就借此機會,要脅倫敦政府對《協定》作出重大修改,否則拒絕組閣及選出議長,令北愛爾蘭政府及議會皆無法運作。面對北愛民主統一黨的壓力,英國當局承諾修改《協定》,令英歐關係再度緊張,瀕臨爆發貿易戰的邊緣。眼見事態嚴重,並可能影響西方世界的團結,美國國會於本週末派出代表團前往歐洲介入調停。

即使北愛變天 仍需聯合執政

本月5日,北愛爾蘭舉行議會選舉,主張從英國獨立並與愛爾蘭共和國統一的民族派(nationalists)新芬黨(Sinn Féin)獲得的第一選擇票(first preference votes)最多,在90席的議會中取得27席,首次打破親英聯合派(unionists)的壟斷,成為當地議會最大黨。而聯合派之首民主統一黨(Democratic Unionist Party)則以25席屈居第二,其黨魁失落北愛首席大臣之位。

不過即使政局變天,結果仍然無法改變北愛爾蘭根據1998年《貝爾法斯特協議》(Belfast Agreement)實施的憲政秩序。由於要確保聯合派及民族派在政治上獲得充分代表,以避免過往數十年的武裝衝突重演,北愛爾蘭政府必須要以權力共享的方式運作,由兩個陣營的最大政黨聯合執政,因此任何一方拒絕組閣的話,政府就會倒台。按照選舉結果,新芬黨有權提名首席大臣人選,而民主統一黨則需派人擔任副首席大臣。

不滿協定內容 聯合派拒組閣

民主統一黨就趁議會改選後的組閣程序,就一直強烈不滿的《北愛爾蘭協定》(下稱《協定》)向倫敦政府施壓。英歐雙方於2019年就脫歐後在愛爾蘭島內出現唯一陸地邊界的貿易安排達成《協定》,規定北愛爾蘭名義上留在英國關稅區,但需要遵守歐洲單一市場的規則,實質上留在歐盟關稅同盟內,引起聯合派反對,指安排為跨愛爾蘭海的貿易設置壁壘,導致在英國國內運輸的貨品需要經過繁複程序才可抵達北愛爾蘭,影響當地在英國國內的地位。

在議會選舉結束後,民主統一黨黨魁唐納森(Jeffrey Donaldson)就向倫敦政府明確表示,除非當局對《協定》所實施的新海關規則採取「果斷行動」,否則將不會提名內閣官員人選,令北愛爾蘭政府無法組成。除行政機關外,民主統一黨亦拒絕參與北愛爾蘭立法機關的議長選舉,令沒有候選人能夠獲得所需的「跨社群」支持票,導致議會在沒有議長的情況下無法運作。

倫敦承諾修改 英歐關係緊張

面對北愛爾蘭行政立法機關均遭癱瘓的困局,英國政府的北愛爾蘭事務大臣盧柏敦(Brandon Lewis)表示,《協定》的現狀從根本上削弱《貝爾法斯特協議》,在北愛爾蘭創造一個不可接受的局面,將會再次與歐盟談判,強調不會排除任何方案,重申倫敦當局將保障北愛和平放在首位。外相卓慧思(Liz Truss)亦於本週三到國會說明,指當局會在未來數週提出合理而且全面的修改方案,將採取必要的行動緩解《協定》對東西關係造成的影響,包括設立「綠色通道」,讓貨品可以在毋須海關檢查的情況下,在北愛爾蘭與英國其他地方之間自由流動。

歐盟執委會副主席謝夫喬維奇(Maroš Šefčovič)隨即發聲明回應卓慧思的言論,指英國當局的計劃引起顯著憂慮,強調若英方繼續其單方面行動,布魯塞爾將通過「各種必要措施」回應,令爆發貿易戰的可能性又再提高。愛爾蘭總理馬丁(Micheál Martin)週五會見北愛政黨領袖後表示,議會在選舉後無法召開是在民主世界中聞所未聞的事情,北愛爾蘭其中一方癱瘓政府的手段不可接受,同時亦指責英國首相約翰遜(Boris Johnson)在《協定》問題上「搬龍門」,批評卓慧思的單方面行動做得太過分。

美國作為擔保 介入調停紛爭

作為《貝爾法斯特協議》的共同擔保國,美國亦對事態非常關注。美國眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)警告,英國的單方面行動或令美英雙邊自貿協議告吹。美國國務院高級顧問喬萊(Derek Chollet)則向《BBC》表示,英國和歐盟之間的爭執是華盛頓最不想看到的一件事,又指俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)將利用任何機會展現出西方聯盟正在破裂的景象。有見及此,美國眾議院籌款委員會主席尼爾(Richard Neal)就率領9人國會代表團,從週五起一連三日分別出訪布魯塞爾、倫敦及都柏林,嘗試為緊張局勢拆彈。

面對來自大西洋另一邊的壓力,週六與美國代表團見面的卓慧思並未有動搖。據《衛報》了解,卓慧思在會上重申,倫敦當局的做法是為捍衛《貝爾法斯特協議》,而非作出破壞,強調《協定》正對北愛爾蘭產生嚴重影響,歐盟沒有提出合理解決方案的話,英方亦不能讓局勢繼續拖延。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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