犯法就係犯法|「拔錯槍」女警被裁誤殺罪成 美警權過大癥結仍未解決

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美國明尼蘇達州地方法院周四(23日)裁定,女警波特(Kimberly Potter)4月涉誤拔槍射殺非裔男子賴特(Daunte Wright),一級與二級誤殺罪成,刑期或高達15年。自去年爆發「Black Lives Matter」運動,美國警察執法使用過度武力問題依舊,今次案件正正發生在浪潮起點的明尼蘇達州,顯示問題根深柢固。

今年4月11日,波特執法期間因車輛倒後鏡問題對死者賴特進行截查,發現對方有案在身並未聽從指示,原打算以電槍制服,惟期間誤拔配槍開火,導致擊中其心臟喪生。據隨身攝錄機片段,波特發射時以「電擊!電擊!電擊!」(Taser! Taser! Taser!)警告,在開槍後隨即意識到錯誤,現崩潰狀說自己將會被監禁。

49歲的波特執法年資達26年,過去一槍未開,未料首次開火即釀成大禍,她在案發後兩日辭去職務。陪審團商議四日後一致裁定有罪,期間曾詢問法官意見相左處理方案,疑有意提出更嚴重指控。波特按當地重罪規定,還押至明年2月待判刑,律師以對社會無害為由申請予以保釋,未得法官批准。

波特得悉判決時神情平靜,情緒未如先前審訊作供期間激動。其代表律師辯護期間一直強調純屬意外,又將責任歸咎賴特當時未聽從指示試圖逃離現場。不過,陪審團拒絕接納辯方理據,並指出波特即使只發射電槍,亦明顯知道可能造成嚴重傷害。根據警察使用電槍的訓練,一般會選擇瞄準下腹及四肢。

明尼蘇達接連爆發警權問題,去年黑人男子弗洛伊德(George Floyd)被殺觸發全美「Black Lives Matter」示威浪潮,各地先後出現減少甚至停止向警隊撥款的聲音,改革討論重點亦落於修補民眾關係,以及杜絕種族定型(racial profiling)。然而,在保守勢力積極護航下,解散警隊終未實現,多個被削撥款的警察部門今年均獲補償甚至增加資源。

過去一年仍屢見警員在無甚威脅情況下開槍射殺疑人。由賴特被殺一案亦見,警察使用高強度武力甚至濫權情況依然未有改善,明尼蘇達警察總長作供時說,波特開槍舉動並無違反守則,惟部門已列明對車內人士使用電槍極為危險,應盡量避免,相信要扭轉警察傾向即時使用火器等武力的意識路仍漫長。

明尼蘇達檢察長對結果表示,儘管沒有人能令死者復活,但判決顯示一定程度問責,以達致正義。法律學者認為,案件顯示檢控當局及陪審團比過去更願意對警察殺人檢控,今次結果將加強檢察官對取得罪成裁決的信心。賴特母親稱,兒子之死令明尼蘇達警察不能再如以往般輕易拔槍。

Source:綜合報道
Text by FORTUNE INSIGHT

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