中美角力|美空軍部長:與中國正開展軍備競賽 極音速武器成近年國防顯學

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美中強權較量白熱化,舞台延伸至國防軍事層面。美國空軍部長肯德爾(Frank Kendall)表示,與中國正就極音速武器「進行軍備競賽」,中國武器發展上非常進取,預期雙方會在這狀態下維持長時間。因應北京積極擴張,肯德爾期望可盡快淘汰老舊武器,集中資源開發新一代武備保持威嚇。

面對中國步步進逼,肯德爾認為當前競爭重點為提高質量,並非一味增加武器數目。中國今年7月及8月分別兩度試射極音速導彈,其中一次成功在接近目標時發射另外一枚導彈,技術現時獨步全球,結果出爐引起國防高官震驚,甚至以「史普尼克時刻」(Sputnik moment,前蘇聯成功發射人造衛星於太空競賽遠領先美國)形容。

對於外界批評五角大樓近年就極音速武器開發進度落後,肯德爾強調軍方並非一味反恐置新武器研發不顧,惟承認進度有所不足。現時美軍有多項極音速武器於不同平台試驗計劃,今年多次試射取得進展,惟10月底在阿拉斯加試射一款射程達6500公里的導彈以失敗告終。

儘管美國現時在極音速導彈發展上被視為「急起直追」一方,惟軍方上世紀末開發通用航空載具(CAV)時已完成目前大部分驗證,雄厚技術儲備亦令美國得以在數年間從零發展至現在手執最少8款大小型極音速武器實驗計劃,空軍極音速武器(ARRW)最快可於明年達初次作戰能力。

美軍經歷二十年反恐戰爭後,現時各軍種由戰術到武器均加快腳步轉型,重回應付大國威脅的模式。肯德爾期望來年可透過退役老舊軍備騰空經費,加速發展極音速導彈、人工智能結合無人載具等新裝備震懾中國,他訪問中特別點名A-10攻擊機、C-130運輸機等過去獲參議院極力保留的裝備,大有向國會示威意味。

Source:綜合報道
Text by FORTUNE INSIGHT

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