偷渡危機|英倫海峽偷渡潮未止終釀船難  英法關係再度緊張

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從法國前往英國的偷渡個案時有發生,但近月不斷增多,單日甚至有超過一千人橫越英倫海峽。雖然英法兩國一直採取各種措施應對,但成效不彰,最終於本週三釀成偷渡船隻沉沒的悲劇,造成27名非法移民死亡。船難發生後,雙方就責任誰屬問題出現分歧,之後更演變成外交風波,令兩國原本緊張的關係進一步惡化。

親友連繫驅使 難民志在英國

英倫海峽的偷渡問題一直困擾英法兩國,亦是令雙方外交關係緊張的原因之一。在2018年之前,非法移民一般以匿藏在火車、重型貨車或渡輪內的方式,通過加萊港或英法海底隧道非法進入英國,亦令非法移民聚集在港口附近,形成所謂的「加萊叢林」。

《國際健康》期刊在2018年對402位「加萊叢林」非法移民進行的調查發現,只有12%的受訪者想留在法國,有82%希望前往英國,當中有超過一半人表示已經有家人身處英國。英國非牟利組織難民議會(Refugee Council)行政總裁所羅門(Enver Solomon)向《BBC》指出,由於不少非法移民與英國有不同形式的連繫,而且略懂英語,因此都會選擇到英國重新開始新生活。

執法加上疫情 偷渡方式轉變

但隨著「加萊叢林」遭到法國政府清拆,加上英國當局加強邊境搜查的力度,非法移民就開始轉而使用小艇,自行橫越英倫海峽這條世界上最繁忙的航道。而且,近年受到疫情影響,跨境貨車銳減,變相令非法移民可以匿藏偷渡的機會減少,驅使更多人選擇冒險。

英國內政部估計,使用小艇偷渡的非法移民在2018年只有不足300人,2020年增至8,469人,而到今年就已經有近2.6萬人,增幅驚人。數字近月更不斷上升,月初出現破紀錄的單日1,185人非法入境,成為重大政治議題。

英法聯手不果 新策略遭覆核

英國政府早在今年七月承諾在 2021-22 年間向法國分期支付6,270萬歐元(5.5億港元),以資助法國巡邏海岸線、加強空中監察,以及增加港口的安全基礎設施。兩國亦成立聯合情報組,合共進行94次調查,但都未見成效。

英國內政大臣彭黛玲(Priti Patel)亦於九月宣布,授權邊防部隊使用新策略,在安全情況下在海上逼使偷渡船隻調頭。不過,做法受人權組織猛烈抨擊,指新策略違反《聯合國海洋法公約》要求向在海上遇到危險的人提供幫助的規定,亦不符合《聯合國難民公約》。多個團體因而採取法律行動,要求當局在下週一(29日)前為合法性作出解釋,否則將入稟法院進行司法覆核。

船難激起波瀾 英法出現分歧

正當英國國內就如何應對偷渡潮問題進行討論時,一艘載有數十名非法移民的橡皮艇週三在英倫海峽沉沒,事故造成27人死亡,當中包括3名兒童以及1名孕婦,成為在英倫海峽發生的最嚴重偷渡船難,引起極大回響。英國首相約翰遜(Boris Johnson)當日隨即與法國總統馬克龍(Emmanuel Macron)通電話,雙方同意打擊操控人口販運的不法集團,但就責任誰屬問題存有分歧。

約翰遜週四致函馬克龍,就打擊非法移民偷渡問題提出五大建議,包括聯合巡邏、部署感測器及雷達、互相在對方領海巡邏等,並要求法國「接回」所有從法國進入英國的非法移民。而法國亦計劃於週日與包括英國在內的歐洲多國舉行會議,討論非法移民問題。

英相推特外交 引來外交風波

不過,約翰遜週五在社交媒體Twitter上公開信件,引起法國不滿。馬克龍指出,各國領袖不會透過Twitter發帖溝通,批評約翰遜處事不認真。雖然唐寧街發言人解釋指做法是因為公眾對事件關心,並沒有惡意,但法國則以「公開信件令情況惡化」為由,取消邀請原先獲邀出席週日會議的英國內政大臣彭黛玲。

英法兩國關係原本已經因為脫歐後捕魚權問題以及澳英美AUKUS同盟的成立而變得緊張,今次外交風波似乎又再令雙方關係惡化。英國官員紛紛出來淡化事件,試圖緩和氣氛。安全事務國務大臣夏軒仕(Damian Hinds)週六向《BBC》表示,雙方官員一直就非法移民問題緊密合作,夥伴關係十分牢固。而彭黛玲亦指出,即使自己不會親身出席週日的會議,會上都會有英國官員,強調英國無法單獨解決問題,下週將繼續推動與歐洲夥伴的合作,以避免更差的情況發生。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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