腐敗指控|英國議員「秘撈」風波越演越烈 約翰遜提案限「第二職業」圖挽名聲

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英國下議院標準委員會上月一個暫停涉嫌「受薪遊說」議員職務30日的裁決,引起軒然大波,先是當局的處理手法惹來包庇同黨質疑,「焫著」反對黨派,其後「轉軚」又令執政保守黨議員不滿,認為被陷於不義,加上首相約翰遜(Boris Johnson)拒絕為事件道歉,惹來朝野齊聲撻伐。問題越滾越大,由最初的議員「秘撈」爭議,上升到「政治腐敗」的質疑,迫使約翰遜臨時提出修改議員操守準則,增加對議員「第二職業」的規範,試圖挽回失去的名聲。

擺平彭德森案 當局改制捱批

整件事件源於資深保守黨議員彭德森(Owen Paterson)在2015年及2016年分別成為一間醫療企業和一間食品公司的受薪顧問,期間曾就相關業務進行14次遊說,有利益衝突之嫌。因此,彭德森自2019年十月起接受下議院標準委員會調查,但其妻子在調查期間自殺身亡,令調查暫停大約五個月。委員會最終於今年10月26日裁定彭德森違反議員操守準則,需要暫停議員職務30日。

彭德森拒絕接受裁決,指機制沒有給予充分辯解的機會,亦無法上訴。英國政府在收到委員會的報告後亦沒有接納將彭德森停職的建議,反而要求執政保守黨議員支持由前商務大臣利雅華(Andrea Leadsom)提出的動議,暫停執行原來報告的建議,另外設立一個跨黨派委員會重新審視整個監察議員的機制。

此舉隨即惹來反彈,反對黨派均表示會杯葛新設的委員會。工黨指責保守黨雙重標準,包庇同黨議員,又形容執政黨「腐爛到核心」,應該為此感到羞恥。蘇格蘭民族黨則批評現屆政府正在走回頭路,重複1990年代保守黨腐敗的時代。

面對排山倒海的批評,政府則下達「三線鞭令(three-line whip)」要求黨員必須支持利雅華的動議,結果動議於11月3日以250票對232票通過。雖然當局透過黨鞭嚴格執行黨紀以確保黨員「歸隊」,但仍然有13人倒戈,而且原本在下議院有80席優勢的執政黨僅以18票之差險勝,反映出保守黨內對包庇爭議亦甚為不滿。

一日之後轉軚 惹執政黨不滿

11月4日,即利雅華動議通過的翌日,當局宣布「轉軚」,指首相意識到國會對該動議有強烈感受,無法為新設委員會達成跨黨共識,因而改變主意。下議院領袖李思銘(Jacob Rees-Mogg)在國會表示,3 日的動議將改革監察議員機制與彭德森案混為一談,為打破兩者關聯,會再就彭德森的停職建議進行表決。

對於政府一日後改變主意,執政黨內部一片嘩然。有不少保守黨議員脅於「三線鞭令」而被迫「跟隊」投票,更有議員在表決當日依舊為支持彭德森的決定「保駕護航」,因此黨內有人覺得被當局「出賣」,重挫後座議員對政府的信任。

同日,彭德森發表聲明,重申自己完全無辜,但過去被調查的兩年是一場難以形容的噩夢,亦無法接受包括國會議員在內的人在過去幾日公開嘲笑去年自殺的妻子,因此決定辭去議員職務,為自己及家庭完全離開政治,更重要的是避免逝去妻子的記憶和聲譽變成「政治足球」。

試圖偷襲不果 首相被轟懦夫

由於朝野反彈加上彭德森辭職,政府本週一打算在沒有辯論的情況下以口頭表決「快刀斬亂麻」的方式悄悄地撤銷飽受爭議的利雅華動議。不過,由於保守黨籍議員喬普(Christopher Chope)於表決時喊出「異議」,令當局被迫於翌日開放辯論。在週二的辯論中,前首相文翠珊(Theresa May)批評當局試圖維護彭德森的做法「完全錯誤」,而李思銘在回應工黨提問時則承認誤判,指當時的決定受彭德森的家庭悲劇影響。雖然保守黨後座議員大多都希望首相可以趁機公開道歉,但約翰遜卻未有出席辯論。

在週三的首相質詢時間,工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)批評約翰遜為懦夫,指其他人都替首相致歉,但約翰遜自己卻沒有作出道歉。蘇格蘭民族黨院內領袖柏家輝(Ian Blackford)則指著約翰遜身後的空凳嘲笑,指首相已經不再受執政保守黨議員支持。

為平息執政黨內部的憤怒,約翰遜週三晚出席1922委員會,即院內黨團,與保守黨後座議員私下會談。據《BBC》報道,約翰遜在會上承認失誤,形容處理彭德森案的手法如同「撞車落坑」。不過,不滿聲音在會後仍然未散,有資深議員直指約翰遜表現很差,像是「急需新題材的過氣明星」。

秘撈風波擴大 約翰遜挽狂瀾

一波未平一波又起,保守黨籍前檢察總長郝思賢(Geoffrey Cox)被《每日郵報》揭發,在執行議員職務的同時為英屬處女群島政府提供法律意見,賺取90萬英鎊(943萬港元)的額外收入。雖然郝思賢有為相關收入作出申報,做法大致符合法例規定,但在彭德森案的背景下,《每日郵報》的報道就引起廣泛討論,有人質疑議員擁有第二份職業或會無法履行對選民的承諾。

為擺平議員「第二職業」風波應對腐敗指控,約翰遜本週二突然提出修改議員操守準則,規定任何有償或無償的外部職務都不可以妨礙議員履行對選民的職責,亦需要有合理限制,例如每週只容許15小時投入業餘工作。該動議週三在反對黨派杯葛下以297票對0票通過。

不過,標準委員會主席布萊恩特(Chris Bryant)指出,其實修改議員操守準則的審議工作已經進行超過一年,並即將在聖誕甚至月底前公布其建議,認為約翰遜的臨時提案只顯得當局像「無頭雞」一樣,處事混亂,毫無章法可言。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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