FI專欄|【牛劍攻略】突圍不只靠成績 盡早鋪路展現對學科熱情|陳思銘專欄

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牛津、劍橋向來是學術界名門,學術成就固然頂尖,但我常說名校最值錢的其實是人脈,不少牛劍畢業生在社會打滾一段時間後,都成為各自專業的翹楚、社會領袖,若遇到師弟妹,總會多照顧一些。

想考入全球高材生都嚮往的頂尖學府,自然要有策略,我與熟悉升學趨勢的英國私立預科學院Oxford International College首席教育總監Yasmin Sarwar談過,整理出一些心得。所謂「策略」,關鍵在於充足準備,不論是自己的興趣、專長,以至心儀學系的文化和特點,都需要用心了解和經營。

香港學生偏好的學系並不難猜,除了醫學、工程、法律等均是受歡迎的「神科」,電腦科學、經濟、建築等學系也是較常見選擇。一般而言,高考成績最少要有三個A,才達到牛劍的最低入學門檻;香港文憑試、IB的成績要求也相近,尤其與報讀學系相關的科目,更是必須奪A。

牛劍不只期望學生成績好,更希望他們不是「死讀書」,而是真的對自己就讀的學科有熱情。熱情與否可能涉及主觀判斷,但不至於完全無事可做,例如多看課外書、參與相關比賽和課外活動、做實習之類,都可以展現熱情。憑着這些經驗,面試時的對答也自然更有內涵,考官見微知著,便知你不是空談。

除了對報讀學系的興趣、熱情,亦需要認真思考自己為何報考牛劍。這問題並沒有標準答案,原因亦可以很個人,最重要是think out of the box。面試官的提問範疇廣泛,與學系本身未必相關,有時甚至會令學生感到奇怪,這些提問的目的只有一個,就是希望學生「思考」,從而觀察學生如何應對。

為何我們不斷強調面試?皆因牛劍收生不只參考公開試成績,亦會自設入學試及面試。坦白說,能夠進入面試階段的都是高材生,公開試成績不相上下,要贏,靠的不再是成績表上有多少個A。

此外,各個學院的文化、風格均有不同,準備面試時最好能夠「對症下藥」。這樣說好像有點「市儈」,但試想像,面試官每年見那麼多學生,很難期望「打天才波」便能突圍而出。

牛津、劍橋一般在每年10月中旬截止收生,我和Yasmin想法一致,假如目標明確,早已下定決心衝擊牛劍或者個別大學,不論正就讀哪年級,也應該提早準備;若已是預科生,不妨考慮提早遞交UCAS申請,此後便可以全心全意温習,為高考作最後衝刺。

近幾年受疫情影響,中央評核分數不時受質疑,因此大學收生時有機會參考GCSE成績,判斷高考成績是否如實呈現學生的水平,這也令「戰線」向前移。

《英識教育》將於2月19日(六)舉行網上英國升學展,我很榮幸再次邀請到Yasmin百忙中抽空舉行講座,分享考入頂尖大學或神科的秘訣。有興趣的家長及學生,不妨報名參加。

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