FI專欄|《戀上英識 – Half Term 自有黃金屋》|陳思銘

Column

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秋天來了,九月初剛開學的寄宿學校,又迎來了十月底的期中假 Half Term。

許多香港家長覺得肉赤——每年學費至少以三十萬計,一個學期十萬。一學期若有十星期,一星期學費若為港幣一萬。

偏偏一個學期又有為期至少一星期的 Half Term Break。學生停課,搬離宿舍,這個星期的一萬元當做一把火燒掉,而且還要另付監護人食宿費。

我曾經遇到幾位家長私下投訴:上課可不可以多一些,英國的寄宿學校可不可以不要有那麼頻繁的假期呢?

我只能告訴那些媽咪,Half Term 視乎你的子女如何渡過,也可以是很美好的回憶。

今年 Half Term,有一位香港女學生私下告訴我:她的鬼妹同學邀請她去Somerset的家中共住。她的父親清晨六點敲門叫醒兩位女孩,穿一身便服,在細雨濛濛中開車,拿著望遠鏡,去一座山丘中觀鳥。

觀鳥俗稱Bird Watching,另有學名Ornithology。全世界的鳥類超過一萬種,鳥是大自然的傳音使者,也是人類與天地間一道交流的橋樑。

觀鳥對身心健康有益,有助舒解抑鬱,不但令人吸取新鮮空氣,而且着一對Wellington Boots,在走進樹林伺伏等雀鳥醒來期間,是很好的運動。

這一切是那個英國同學的父親John,對兩個小女孫說的——觀鳥是一種另類的腦部訓練,而且能結交許多英國朋友。英國人喜歡在日出日落之間,糾集同好,去樹林中尋找鳥聲。

鳥叫聽來初以為瑣碎,仔細聆賞發現其中不但有節奏,而且有音樂。那兩位女性Term Break的一星期,學會了不少鳥類的英文名字,Black Bird之外,還有Kingfisher、Hummingbird、Song-sparrow、Swifts。她用短訊告訴遠在香港的媽咪,Half Term這星期,學到的事情比在寄宿學校多了,更比困在香港多得多。

家長若感到肉赤,硬要用金錢來計算,Half Term 那一萬元,正好讓女兒上了一個觀鳥的速成班。這也是一種教育,寄宿學校不會預先告訴你。

觀鳥是人上人的貴族嗜好,不要忘記,在四任特首之中,只有曾蔭權爵士有此高尚嗜好,而且是由英國人那裡學來的。他後來不幸遭到政治構陷不知是不是與此有關。

但觀鳥時要摒息靜氣,至少令人知道甚麼時候不要說話。觀鳥時的沉默,大家用眼神交流,是人間最可貴的Silence。想到這一層,你損失的那一萬元,若能令子女學到這一課,我認為實在是太便宜了。

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