惺惺相惜|蓋茨喬布斯亦敵亦友改寫科技史 嘆蘋果之父早逝

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蘋果與微軟之間的恩怨情仇,可追溯到個人電腦(PC)的發展期。當時,蘋果創辦人喬布斯(Steve Jobs)與微軟創辦人比爾蓋茨(Bill Gates)時而敵人,時而合作,互相對對方愛恨交纏。

在1970年代後期,微軟有不少收入是來自為Apple II的個人電腦編寫軟件。1980年代時,喬布斯開始建立Mac機原型,由於受到Xerox電腦的圖形用戶界面(GUI)啟發,喬布斯要求蓋茨為其編寫軟件,打造圖像化的簡易電腦界面,並提供文書處理、圖表及電子表格等功能。

微軟出第一代Windows嬲喬布斯 從此關係緊張

但1985年時,微軟發布第一代Windows作業系統,喬布斯對此感到非常憤怒,指責蓋茨盜用了他的概念。根據傳記作家Walter Isaacson在《喬布斯傳》的說法,當時喬布斯有找蓋茨對質,蓋茨則持相反意見,認為事件可多於一種看法,「我想這更像是我們都有一位名叫Xerox的富有鄰居,我闖入對方家中準備偷電視機時,卻發現你已經先行一步。」

直至近年,蓋茨再被重提舊事時,他強調無論是蘋果或微軟,都沒有侵犯Xerox的知識產權,並指出兩者同樣受惠於Xerox的圖形界面,對方的設計為Mac機和Windows展示了未來的發展方向。

當年就抄襲事件的爭議,令喬布斯與蓋茨關係緊張。因為Apple III電腦的銷售未如理想,為蘋果帶來重大損失,所以喬布斯最終於1985年離開蘋果,同年建立了NeXT電腦公司,發展出OPENSTEP作業系統。到1996年,蘋果收購了NeXT,喬布斯再次還原基本步,重返蘋果,OPENSTEP後來更成為蘋果Mac OS X作業系統的基礎。

蘋果求助蓋茨 重拾昔日交情

當喬布斯在1997年重執帥印之際,蘋果卻陷入存亡危機。當時IBM發展蓬勃,正向蘋果步步進逼,加上之前控告微軟侵權時用掉不少錢,令蘋果資金幾乎耗盡。為挽救蘋果,喬布斯不惜向對手蓋茨求助,在電話對話中向對方闡明利害,表示兩間公司之間,不一定是零和遊戲,因為蘋果贏不了微軟。

有分析指出,在80、90年代中,蘋果與微軟的市場頗為不同。前者重點是發展硬件,後者方向是提供軟件,所以很多產品並非直接競爭,雙方的衝突更多是因為Mac機與PC機之間的電腦文化之爭。所以蓋茨當時亦意識到雙方休戰的好處,轉而向蘋果注資1.5億美元,換取結束訟戰的機會,也讓微軟的Office辦公室軟件可用於Mac機,同時微軟的Internet Explorer就成為了Mac機的默認瀏覽器,助微軟擊敗競爭對手Netscape。

據悉,蓋茨決定出手救蘋果,部分原因是擔心對方一旦倒閉,微軟面臨的反壟斷調查壓力將會增大。當年,喬布斯曾對願意幫助的蓋茨說:「謝謝你。世界變得更美好。」而這句說話亦在1997年8月成為了《時代》雜誌的封面標題。

合作難解心結 喬布斯:「不懂何謂羞恥」 蓋茲:「他只是個超級推銷員」

但一次的拯救是難以令兩個觀點相反的人完全「和好」,喬布斯之後一如既往般,經常「互寸」,例如會說:「如果他年輕時嗑過藥或參加過嬉皮聚會,也許他現在的眼界可以寬闊一些。」「他毫無想像力,亦未曾發明過任何東西。這是我認為他應該專注在慈善事業的原因。」或「他完全抄襲我們的成果,因為比爾蓋茲不懂何謂羞恥。」等等。

蓋茲都不甘示弱地回應:「喬布斯會這樣認為,我只能說他只是活在自己的『現實扭曲力場』 中。」「喬布斯根本不懂得什麼科技…….他連程式都不會寫。」並在1996年蘋果考慮收購NeXT時,對時任蘋果行政總裁Gilbert Amelio說:「喬布斯只是個超級推銷員,他的作業系統只是過時的Unix版本。他完全不知道工程,有99%想法都是錯的,我不懂得你去買這個垃圾做什麼?」等等。

但世人笑他們是歡喜冤家都不無道理,因為除了日常的指罵,亦不缺他們對對方互相的稱讚,喬布斯曾說:「蓋茲不懂得創新,但他是一個了不起的生意人,因為在商業世界中,賺大錢是遠比推出偉大的產品重要。雖然我從不想成為世上最富有的人;但他想,所以我深深地景仰他一手創立出來的公司,確確實實地實現了他自己的理想。」

雖意見相左但從未有發生過戰爭 蓋茲:「我很嫉妒他」

蓋茲亦曾說:「我願意付出昂貴的代價,去換取喬布斯的品味。」

在喬布斯因胰臟癌逝世後,蓋茲在60分鐘訪問中就真情地說:「雖然大多數在時間中,我與喬布斯都意見相左。但直到他患病去世之前,我們兩個一直是保持密切連繫,並且對對方惺惺相惜。」 而他寫給喬布斯的最後一封信,喬布斯亦一直放在病床旁直到臨終。

蓋茲說:「我們兩個之間毋須和解,因為從未有發生過戰爭……我們都創造了偉大的產品,雙方的競爭只有正面意義。」

上年蓋茲接受訪問時重提喬布斯,再次坦言自己非常忌妒對方。他形容,喬布斯就是一個天才,天生具有領導魅力,自己亦希望能效對方,「喬布斯在激勵人心方面就像一個魔法師,而我只是一個小魔法師,所以我不能被他的魔法而迷惑,但我能看到他正在施展魔法,然後我也看到大家被他迷住了的神情」,「我很嫉妒他。」

回顧過去,在1976年時,21歲的喬布斯在自己家中的車房與26歲的Steve Wozniak成立了蘋果。他在董事會權力鬥爭失勢後,被迫離開到重新回歸,透過iMac、iPod、iPhone等產品令蘋果從破產邊緣到重上軌道,成為巨企。蓋茲認為,如果沒有喬布斯的回歸,所有事情都不可能發生,「我意思是,蘋果當時正在死亡的路上,誰都不能重做他當時做過的事情,我不可能做到,我亦不知道誰能做到。」

Source:綜合報道

Text By FORTUNE INSIGHT 

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