孟德的鐵索連舟與孔明的奇門八卦 | 中環路人甲

Observation

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最近恰巧在新聞中,看見兩張不同風格的照片。一張是一位富豪的正面照,相中他與一班商界好友一本正經地出席他公司的增資儀式,前後排列,粒粒巨星。另一張則是一位年長富豪的背影獨照。只見相中的他置身於一片藍天白雲青草綠水中,坐在休閒椅上,雙手一伸,展示安逸的退休生活。

兩張照片背後的故事,我在此不贅。不過相中人的事業發展,卻令我聯想起多年前和一位老前輩相聚時,談起三國時代兩套著名兵法與現代企業管理的關聯。

老前輩很喜歡看《三國演義》。小說中最經典的一場戰役,當然非赤壁之戰莫屬。講到現代大型企業的管理,老前輩輕輕講了一句:「垂直式的思維方式,已經過時了。」這句正如臥龍的《隆中對》,道破了天下大勢之巧妙。

鐵索連舟如履平地

赤壁之戰是《三國演義》小說中的經典情節。當時曹操頭疼慣於在陸地作戰的士兵不擅船上作戰,因此聽從龐統之建議,用鐵索木板將大船連起,減少晃動。正如電視劇《大時代》中形容:「戰雲密佈,三江之中,風浪不息,鐵索連舟,如履平地。」

相連後的戰船十分平穩,騎兵更可在船上的甲板上作戰。一切問題似乎迎刃而解,這使得曹操當時高興萬分。然而,孔明借東風,火燒連環船,卻破了這個鐵鎖陣。曹操落荒而逃,損兵折將,最後敗走赤壁。

不過,撇開赤壁之戰,鐵索連舟其實是有很大的優點的。此策略在概念上是把兩個或以上的弱小團隊,用緊密連結的方式帶來互補穩定的作用。連結越多,效果越大。最重要的是,作為連接用的鐵索木板成本很低,但是卻可以換來巨大的穩定效應。這亦是現代許多垂直管理企業的雛形。

奇門八卦分合為變

吳宇森電影《赤壁》中有一場精彩戰役,當中展示了一種被譽為「最強兵法」的奇門八卦陣。這個失傳已久的陣法很難掌握,歴史上能夠活用的軍師,更是寥寥可數,孔明可以算是屈指可數中的其中一指了。

對比鐵索連舟,奇門八卦陣的理念可以說是完全不一樣。陣法當中雖然有一個指揮在中心,但是中心與周邊八個小隊並不連結。由於小隊和中心並不相連,留有空隙,因此這陣法自然地產生了八個缺口。

此陣法之所以難用,是在於中心指揮如何協調八個小隊的分合,瞬間把缺口變成陷阱。敵人帶著兵馬衝入缺口,正當覺得快要直搗黃龍,取得勝利之時,才發現這個缺口,其實是一個等待已久的陷阱。

老企業的思維衝擊

鐵索連舟和奇門八卦都是著名兵法,沒有優劣之分,重點在於軍師是否用得其所。鐵索連舟在軍隊體積較小時,功效顯著。但連結是有風險的。隨著相連的隊伍越多,各自的風險就會互相傳遞。

而奇門八卦陣的指揮官則需要洞悉大局,小隊將軍和中心軍師之間,需要有很強的信任和默契。雖然八卦陣中的九宮並不相連,但透過分合之變的把握,讓分散的軍隊化成一個難以破解的複雜系統。掌握了這一點,八卦陣才能夠發揮最大的功效。

「老企業的垂直式控股就像鐵索連舟,互聯網的扁平化合作就像奇門八卦。」老前輩接著講到。「未來是個以利動,分合為變的世界。誰把握資源整合,誰就擁變天之術。」

沒有水也能放烏龜

地產大王把身邊好友的供應商及融資方都拉過來,讓債權人升級為所謂的戰略股東,並舉行隆重的增資協議簽署儀式,這就是鐵索連舟。就像曹操把袁紹敗軍中的將軍、士兵和戰船連起來,在赤壁對岸誓師,打鑼打鼓,聲勢浩大。眾人的兵馬戰船,現在都押在曹操之上。

在人人都說現金會貶值的時代,很多企業最欠缺的竟然就是現金,十分諷刺。就像曹操在海上作戰,認為在水邊不怕大火,覺得鐵索連舟是理所當然。但大火一起,東風一來,火勢變得不可收拾,最終船上士兵只可慌忙地用斧頭,把船上的鐵索斬斷,努力地拆解木板。但火勢實在太大,最後只能跳海逃生。就像現在某些企業一樣,災難到來,只能賤賣資產。

另一邊廂,那位老年富豪伸著懶腰,氣定神閒地看著對岸的赤壁大火。他之所以可以這樣篤定,是因為他早已把自己的兵馬,安放於中宮之外。有的是策略投資,有的是大學捐獻。有趣地,彼此之間沒有太多關係。九宮雖不相連,但又環環相扣,互相影響牽動。結果,大火燒不到他,不經意之下更成就了一個諾貝爾化學獎得主。

這張老年富豪的照片上雖然只得他一人的背影,但是與他並肩作戰的軍團,應該比另一位富豪的朋友圈更多。《孫子兵法》曰:「故兵以詐立,以利動,以分合為變者也。」看到香江才子幾年前為諾貝爾化學獎得主的訪問片段,才驚覺原來八門位置早有伏兵。

在沒有「水」的地方放「龜」,感覺很傻,但這也是奇門八卦陣的奧妙之處。

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