【食得到的科技】周凱旋維港投資看好食品科技:植物肉、生物製蛋白雪糕、分子威士忌顛覆「食物」概念

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在香港對大部分人而言,糧食供應可能總是供過於求,但在飽嚐口腹之慾的同時,又有沒有思考過,一直佔糧食市場絕大份額的傳統食品其實對環境造成一定傷害?隨著全球消費者愈來愈重視「環保」及「可持續發展」的議題,我們似乎需要在傳統食品供應外尋求新選擇。然而,什麼才是最好的選擇?合成生物學(Synthetic Biology)及食品科技,是維港投資(Horizon Ventures) 追求答案的其中一個方向。

與真肉無異的植物肉:Impossible Foods今年已在美國當地逾 2 萬家餐廳供應

美國加州食品科技公司Impossible從大豆植物根部找到「大豆血紅蛋白」,以合成生物科技量產「植物的血」,製造出分子、味道、質感與肉類無異的「植物漢堡扒」。Impossible Foods 高級副總裁 Nick Halla 憶述,維港投資創辦人周凱旋當年就從香港帶來了一瓶豉油和粟粉,用他們的植物漢堡扒搓成肉丸,再放進滾水內煮,結果牛肉都散開了。創辦人 Pat Brown 表示,不同煮法為合成肉帶來不同質量反應,並以分子結構闡釋肉類質感的關鍵,讓周凱旋頓然明白箇中科學帶來的應用可能性。這番說話令周凱旋恍然大悟,也令她發現到人造肉的龐大商機。維港投資最終成為了 Impossible Foods早期投資者,如今Impossible Foods已實現規模化生產,今年還在美國推出豬柳漢堡扒,在當地逾 2 萬家餐廳供應。

Photo from Horizon Venture

顛覆傳統觀念的「毋庸牛」雪糕、 分子威士忌

維港投資同年領投另一替代蛋白科技公司 Perfect Day,創辦人以生物製蛋白取代牛奶蛋白,製造多種更健康、無污染的奶製產品,今年成功推出全球首款「毋庸牛」、蛋白成份與牛奶一樣的Brave Robot雪糕。在疫情陰霾下,Perfect Day逆市進一步獲得C輪融資,令其C輪融資擴展至3億美元(約23.3億港元)。   Perfect Day 聯合創辦人Ryan Pandya受訪時透露,公司在成立頭數月已獲維港投資支持,並分享當年如何成功說服維港投資團隊成為早期投資者:他們2014年創立公司時在New Scientist周刊上發表了一篇相關技術文章,周凱旋看到那本雜誌就在公司成立僅數月後聯絡他們,Pandya更稱「在會面時帶了一小罐的『毋庸牛牛奶』,他們就相信了我們、給我們一次機會。」

在全球深受新冠疫情重挫下,Perfect Day近日卻成功在逆市中進一步獲得資金。

另一極具創造力的分子科技公司Endless West亦同獲維港投資的青睞。維港投資於 2016 年支持其分子科技,透過辨識目標酒品的味道和香氣等分子,編製風味分子拆解圖,然後從植物或酵母中提取相同分子,結合中性原酒, 24小時內製造出各種酒品。Endless West 2018 年推出全球首支分子威士忌 Glyph 最近更想到運用大自然各種植物色彩分子,製造「彩虹威士忌」,進一步驗證分子科技的多樣性和創造力。

在本星期初的「吃一口科技」傳媒發佈會,周凱旋與一眾傳媒試食 Impossible新推產品、Perfect Day “Brave Robot”雪糕、Endless West 彩色份子威士忌

Impossible 高級副總裁 Nick Halla

投資初創,最大前提當然公司的前景以及對未來的構想,然而社會環境和政治因素亦同是商家不得不顧及的因素。席間有年輕記者談及香港的政治環境:香港在一年間氣氛動盪,受社會運動和新冠肺炎疫情所累,社會似乎長期瀰漫著不滿情緒,究竟責任誰屬?有關班子又是否應該為此而問責下台?周凱旋言自己是基督徒,相信《聖經》所說 “There is a time for everything” (凡事都有定期),不用心急誰和誰要落台。「現在全世界的挑戰,無論在經濟上,或者在Inequality方面, 都是很大的,It takes much more than…是否有國安法或各種… There is a time for changes coming,整個經濟,應該擁抱什麼方向,可以為年輕人創造更多未來,這是更值得大家深思的地方。紙上談兵很容易,這就是差的,那就是好的,但到你自己做,又不是那麼容易了。大家不要經常怒氣沖天,最緊要做好自己的工作。」

周凱旋又引誠哥的說話勸勉在座記者:「李生曾經說過,憤怒不是動力來的,李生、或者我們很多同事,包括我自己,都是由很困難的環境走出來;如果只覺得憤怒,經常覺得被邊緣化,經常覺得不開心,對自己的未來是沒有幫助的,你要為自己的未來,無論去到那個地方,或留在香港,或找到其他機遇,你都要帶著自己的心去,要勝過別人,先要勝過自己。」

Text by FORTUNE INSIGHT

 

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