【華為風波】彭博:華為冒起全靠駭客偷取加拿大最大電信公司北電技術?

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北電網絡曾是最大的電信公司,後來隨着它的衰落,輪到華為冒起。

據彭博報道,北電網絡(Nortel Networks Corp.)最大的轉捩點在2004年出現。北電的文件於2004年4月的一個周六上午8:48到達中國。其中有近800份文件:來自客戶會議的PowerPoint演講文稿、當時的銷售損失分析、一個美國通訊網絡的設計細節。其他都是技術性文件,包括當時北電網絡擁有的一些最敏感的訊息源代碼。

在2000年的鼎盛時期,這家電信公司僱用了90,000名員工,市值為3,670億加元(當時約合2500億加元),佔加拿大基準股票市場指數TSE 300的35%以上。龐大的研究園區坐落在一個大規模的技術生態系統的中心,周圍有數十家充滿了其前僱員的初創公司。該公司主導了光纖數據傳輸系統市場,比iPhone早十年就發明了觸屏無線設備,並控制了數千項光纖和無線專利。北電不怕矽谷把最有前途的工程師搶走,而是吸引了來自世界各地的傑出編碼人員。該公司似乎肯定會為下一代無線網絡奠定基礎,這些無線網絡被稱為4G和5G。

到2004年,黑客已經有能力入侵北電的最高機密。向中國寄送大約800份文件的人看來就是北電CEO弗蘭克·鄧恩(Frank Dunn)。在Dunn被解僱前四天,在其手錶上的會計醜聞,導致該公司不得不重報其財務業績-有人使用他的登錄名將PowerPoint和其他敏感文件轉發到了已向Shanghai Faxian Corp.註冊的IP地址,該公司與北電沒有任何業務往來。

當然,那個小偷不是鄧恩。黑客從北電珍貴的光學部門竊取了他的密碼以及其他六個密碼,該公司已在該光學部門投資了數十億美元。入侵者使用名為Il.browse的腳本語言(script),從北電的系統中搜羅到完整的資料,包括產品開發、研究與開發、設計檔案、會議記錄等。 「他們正在使用文件夾的全部內容,就像用吸塵器一樣。」當時的系統安全高級顧問布萊恩·希爾茲(Brian Shields)說,他是調查漏洞五人小組的成員。

數年後,Shields將目光投向了駭客,但北電網絡未能對此做出充分回應,公司倒閉的序幕開始。也許是由於成為市場領導者而變得自負,或者由於它因一系列業務失敗而分心,北電從未嘗試確認資料是如何被盜的,只是更改了密碼。可以預見的是,黑客仍舊偷取公司資料,到2009年,公司破產了。

沒有人知道誰成功入侵了北電,以及公司數據在中國的去向。但是,希爾茲(Shields)和其他許多調查此案的人都強烈懷疑是中國政府,因為它提升了國家的電信技術,包括被懷疑是由國家掌控的華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.),同時削弱了一個主要的西方競爭對手。

華為表示,當時還沒有意識到北電網絡被黑客入侵,也沒有參與其中。該公司指出,從未收到北電的任何訊息。該公司在一份聲明中表示:「任何有關華為知道或參與間諜活動的指控都是錯誤的」,「華為的產品或技術都不是通過不正當或惡意手段開發的。」

毋庸置疑的是,北電網絡黑客事件恰逢華為發動了另一次進攻。這是完全合法的,並且更具破壞性。在北電苦苦掙扎的同時,華為從獨特的結構獲益—是一間私人企業,同時享有國有銀行的慷慨信貸額度,並且能夠承受多年的虧損。

華為挖走了北電最大的客戶,並聘請了其研究人員,令其成為5G網絡的領導者。希爾茲說:「這是簡單易明的:經濟間諜活動是在北電網絡進行的。」 ,「而所要做的就是看看世界上哪個實體接管了1號車,以及他們接管該車的速度。」

大多數人都知道華為這個品牌。該公司於2004年左右開始銷售廉價的仿冒手機,並繼續生產具有頂級處理器、大屏幕和精美軟件的型號。如今,它在手機製造業務中排名第二,僅次於三星電子公司,領先蘋果公司。

但是,華為的真正力量在於對數字時代發展的掌控。該公司銷售用於引導數據的路由器和交換機、用於存儲數據的服務器、用於傳輸數據的光纖電纜的組件、用於將數據發送到無線設備的無線電天線,以及用於管理所有數據的軟件。它願意在地球上幾乎任何地方建立這些網絡,包括珠穆朗瑪峰,撒哈拉沙漠和北極圈以北。

2013年,網絡安全公司Mandiant宣布已對過去9年對美國、加拿大和其他以英語為主要語言的國家的141家公司的網絡攻擊進行了詳盡的調查。研究人員發現,幾乎在每種情況下,數據都流回上海的一個地區,該地區靠近一個負責監視美國和加拿大計算機網絡的中國軍事單位。現在是FireEye Inc.子公司的曼迪安(Mandiant)公開指出許多已經有懷疑的事情:中國政府直接參與了經濟間諜活動。

華為本身曾多次被指控侵犯知識產權,最著名的一次是在2003年,當時思科(Cisco )表示,這家中國公司從路由器上盜竊了源代碼,複製了幫助屏幕(help screen),甚至複製了其手冊、錯別字和所有內容。

在另一單IP盜竊的訴訟中,紐約州羅切斯特市(Rochester)無線天線開發商Quintel Technology Ltd.引用了華為在美國的專利申請,其中歸功於「 Quintel Technology Limited 2009」

華為在這兩單案件中均否認了這些指控,而指控華為的兩家公司最終與華為達成和解。但在今年早些時候,美國司法部指控華為進行敲詐勒索和串謀竊取商業機密,指控華為從六家公司偷取資料。

華為稱這些指控「毫無根據,不公平」,稱其依據「過去20年來反復解決的民事糾紛,這些糾紛先前已經解決,在某些情況下更被聯邦法官和陪審團駁回。」

中國一再否認代表公司進行網絡間諜活動,但許多西方情報官員和技術主管並不相信。

無論始作俑者是誰,北電網絡的攻擊在某些方面甚至比其他眾所周知的網絡間諜案還要嚴重,至少由2000年持續到2009年,是Mandiant研究中所有黑客攻擊時間的兩倍。希爾茲說,這些技術很複雜-顯然是國家的任務,而非私人公司的工作。

之後隨著北電的崩潰,華為悄悄地僱用了約20名北電科學家,他們正在為5G無線技術的發展奠定基礎。

華為研究戰略和合作夥伴關係副總裁張松說,直到北電倒閉之前,華為一直是追隨者,而不是創新者,它可以做得更好、更便宜。「第二快動者」(a second-fast mover)也曾在北電工作過。在1990年代後期,它渴望加入由大多數西方公司主導的下一代無線研究的小圈子。

Source:Bloomberg
Text by FORTUNE INSIGHT

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