【新冠肺炎】英媒:中國7年前已發現與新冠病毒相似度達96%的病毒,其後送往武漢實驗室

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新冠肺炎全球大流行,至今已有過千萬人感染。疫情在武漢率先爆發,早前外界有指病毒或源自當地的華南海鮮批發市場,但中方一直否認,又指自己也是病毒的受害人。不過英國《星期日泰晤士報》(Sunday Times)調查指中國科學家於2013年已發現一種與新冠病毒相似度達96%的病毒,其後又將病毒送往武漢實驗室。

報道指,6名工人於2012年前往雲南墨江地區一個廢棄銅礦坑清理蝙蝠糞便,結果6人出現發高燒、身體疼痛、咳嗽等症狀,要入住加護病房,其後證實患上嚴重肺炎,3人更不幸喪命。當時醫生為6人做了各種病毒測試,發現他們患上的不是已知的熱帶疾病,其中2人的血液樣本發現與沙士類似的病毒。中國科學家隨即到當地採取蝙蝠糞便樣本並送往武漢實驗室作研究之用。當時科學家分析病毒並發現其與沙士不吻合,有傳他們今年初希望再分析病毒樣本時,發現樣本已經分解。該病毒被命名為「RaBtCoV/4991」,與新冠病毒的基因組成有96.2%相似。該病毒與新冠肺炎的症狀相似,但中國科學家從未主動提及早已發現病毒,以及3人因此死亡。

Photo from Xinhua

英國動物疾病專家Peter Daszak向《星期日泰晤士報》表示:「病毒並非源於市場,而是其他地方」。他又指,疫情在武漢爆發前,已在該個位於雲南墨江農村地區的廢棄銅礦坑附近散播。「合理假設病毒傳到中國南部的動物身上,及後藉人類或動物運送至武漢」。

對於新冠肺炎源頭,外界眾說紛紜。世衛上週表示,本週將會派出專家前往中國調查病毒源頭。

Source: Sunday Times

Text by FORTUNE INSIGHT

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