【航空史新一頁】首載人SpaceX太空船今升空,商業太空旅行或從此再不是夢?

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美國航天史即將展開新一頁,由馬斯克(Elon Musk)創辦的航天科技公司SpaceX與美國太空總署(NASA)聯手,將於當地時間星期三下午開展全新太空任務,除了是闊別9年後首次由美國本土載人升空,亦是SpaceX的龍飛船(Crew Dragon)艙首次執行載人任務,以往只載貨物。白宮已發聲明,美國總統特朗普屆時會觀看發射。

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特朗普政府非常重視是次升空,若果飛行順利,將會再度確立美國在太空的領導地位,也有望令美國的2024年登月計劃更順利。此外,也會是特朗普在任內的重要政績,有利今年的總統大選。這次是美國自2011年後再次在本土載人升空,自NASA穿梭機退役後,以往都是依賴俄羅斯的「聯盟號」(Soyuz)載人升空,這次與私人企業SpaceX合作,則是全新嘗試,一旦成功,將意味著航空運輸或從此走向商業化,企業可以向政府或其他希望購買服務的人士出售太空旅行。

執行是次任務的是美國NASA的太空人道格赫利(Doug Hurley)和鮑勃本肯(Bob Behnken),他們將會坐在「獵鷹9號」(Falcon-9)火箭承載的龍飛船(Crew Dragon)艙內。他們將於位於佛羅里達州的美國甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)開展任務,預計將在19小時飛行後到達國際太空站,至於會停留多久,則未確定,大概是超過2個月,但很可能不會超過120天。他們其後會自由飛行2天,進一步測試太空船的系統和程序。

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SpaceX曾試過很多次將貨運艙運上太空實驗室,這次是他們成立18年來首次載人。然而,這次升空的風險不低,執行任務的2名太空人也承認任務屬於「實驗性」,風險比以往高。而據《商業機密網》報導,在過去135次任務中,僅有2次失敗,是次升空預料有60分之一失敗機率,風險不算低。以往,美國經歷過挑戰者號(STS Challenger STA-099/OV-099)和哥倫比亞號(STS Columbia OV-102)兩架太空梭的失敗,造成14人死亡,安全成為NASA的首要條件,一旦再失去任何太空人,所有計劃將會暫停。

根據美國證券交易委員會文件資料顯示,SpaceX在最新一輪集資中獲得了3.462億美元(約26.8億港元)的資金,預計SpaceX自2019年初以來已累計集資近17億美元(約131.7億港元)。

Source:綜合報道

Text by FORTUNE INSIGHT

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