【物盡其用】印度火車167年來首次不載客,車廂隨即改裝成隔離病房

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全球醫療系統面臨崩潰,床位嚴重不足,擁有13億人口的印度在疫情之前醫療資源已十分緊拙,每1千人僅有0.5個床位,而且大部分集中在市區。日前印度總理莫迪宣佈封城後,當地的印度鐵路公司(Indian Railways)停運,並隨即把2萬個車廂改裝成隔離病房,每個車廂預料可以容納16名病人。

印度鐵路暨商工部長Piyush Goyal指出,現時鐵路會提供乾淨衛生、經過消毒的環境予患者安心康復。當局也表示,首5千間隔離病房將會在兩週內準備好,如有需要,可以於48小時內改裝更多車廂。每個已消毒的車廂可以容納16名患者,並設有護士站、醫生工作空間和擺放醫療用品的空間。當有地區醫院床位不足,火車會立即駛到該地,而地方的衛生部門也會派遣政府醫生、護士、護理人員和義工到火車支援。改裝的車廂預計會供武漢肺炎輕症患者使用。

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Photo from Piyush Goyal Twitter

印度鐵路公司是全亞洲最古舊的鐵路,也是全球第四大鐵路營運商,今次是167年以來首次暫停載客。公司同時於印度營運125間醫院,因此有能力把車廂轉成流動床位。

這次已不是印度鐵路公司首次提供醫療援助。自1991年以來,鐵路公司與印度衛生局、影響印度基金會(Impact India Foundation)合作,推出「生命線快車」(Lifeline Express),為成人和兒童提供即場診斷、醫療和先進外科手術。生命線快車至今走過印度19個邦,醫治1百萬人。

印度醫院床位向來短缺,每1千人只有0.5個床位,有些地區每1千人甚至僅有0.11個床位,甚至少於同樣是人口大國的中國,中國在疫情爆發前每1千人有4個床位。印度病毒學家Shahid Jameel表示不論是短期或長遠都應要提升病床比例,又指改裝火車雖然是好主意,但只屬短暫方案,「當疫情完結,讓這成為警鐘,提醒我們要在改善衛生基建和研究投資更多」。

Source:CNN

Text by FORTUNE INSIGHT

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