【武漢肺炎】醫用裝備不足揭政府疏忽,《紐時》專欄:因為缺乏價值75美仙一個的口罩,令整個美國都完蛋了

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武漢肺炎於全球燃燒,目前美國的確診個案破10萬宗,超越中國成全球確診人數最多的國家,有1700人死亡。醫療物資短缺,《紐約時報》專欄作者曼約奧(Farhad Manjoo)分析了箇中原因,他指國家的口庫僅有4000萬個,但光是美國要應對武漢肺炎就要消耗35億個口罩,令全國無法有效防疫,是個驚人疏忽,「因為缺少75美仙一個的口罩,整個國家就完蛋了」。

曼約奧指出早在2005年,喬治布殊政府就呼籲要調整國內的防護裝備生產和儲備能力,以應乎傳染病的大流行。2006年,美國國會批准增加國庫的口罩,增加了5200萬個外科口罩和1.04億個N95口罩。可是,在2009年H1N1疫情,就用了1億個口罩庫存,但政府未有補給。目前,美國國家口罩庫存只有4000萬個。曼約奧表示,若果口罩充裕,讓患者和國民都戴上口罩,就更有效地防疫,「這麼小又可恥的事:缺乏75美仙一個的口罩,就讓一個強大的國家搖搖欲墜」。

美國防護裝備不足,曼約奧指這全因政府目光短淺,只考慮低成本、高效益,沒有從國家或公共空間層面作考量。20年前,美國大多數的醫用防護裝備是國內生產的,但其後因低成本已把生產線轉到海外,目前全球有8成口罩都是中國製。醫院口罩不足是因為他們採取「及時制度」(just-in-time ),講求效率,而非彈性,不會有冗餘存貨,當需求突然大增便應接不暇。

Photo from The New York Times

各國為了應對疫情都限制了防護物資出口,美國要在更少數的生產商找更多的口罩。加拿大醫療用品公司Medicom指,目前已超負荷運作,就算要建工廠或擴大生產也需時3至4個月。

曼約奧表示,儲備足夠的醫用防護裝備是減緩武漢肺炎大流行的「最便宜、最有效的方法之一」,他批評是次疫情暴露了美國政府的無能,「我們在如此顯而易見的事情上失敗,暴露了這個國家在做最壞打算方面駭人的無能」。

美國醫療物資嚴重不足,其中重災區紐約的市長在本周初期已警告市內醫療物資只足以用10日。前線醫護人員也缺乏防護裝備,有醫護人員要用垃圾袋充當防護衣,後來一名護士確診死亡,院方被批評沒有保護員工,令她因為醫療用品不足而死亡。

Source:《紐約時報》、綜合報導

Text by FORTUNE INSIGHT

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