【歷久不衰】全球初創潮興起,為何日本仍保留到逾3萬間百年老店?

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如今商界瞬息萬變,傳統企業逐漸消失,無數初創冒起。但在日本,仍保留了不少逾一百年歷史的大企業,如鈴木汽車及松下電器(Panasonic)。而深受年輕人歡迎的任天堂,至今也有逾百年歷史。由1889年推出新的紙牌遊戲,到1985年推出電子遊戲,改革了家中娛樂。縱使歷來推出過千千萬萬種產品,百年來貫切「如何創造娛樂」的宗旨,即使科技日新月異,其核心價值也沒有改變。

到底為何日本可以保留如此多大型家族生意?初創旋生旋滅,傳統企業有何借鏡地方?BBC訪問一些仍願意繼承上一代衣缽的年輕人,探討傳統企業的生存之道。

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年輕接班人的想法

和服幾近成為夕陽行業,越來越少年輕日本女人願意穿上這種傳統服飾。然而,位於京都的和服生產商 Hiiragiya ryokan已歷經6代人。2018年還迎來200周年紀念,邀得LV的代表出席。 ryokan的成功有賴擁抱視顧客如家人的傳統,提供極佳顧客服務。

公司繼承人Nishimura表示,「真誠的溝通是公司最好的地方。」翻開有80年歷史的手冊,入面有如何營運ryokan的細節。其中,有一節提到如何處置客人的手巾,如何洗、如何摺好以及還給客人。但她指出,「有些客人不習慣這一套,因此現時要徵問客人的意見。」

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擅於研究日本傳統企業的華威大學商學院助理教授Sasaki指出,「對這些公司來說,賺錢的重要性遠低於對家族生意的承諾、可否廷續到下一代、產品質素、與客戶的關係及傳統。」因此,在京都成為精英的代表。

另一古老的的企業Tsuen Tea也是位於京都。座落京都郊區,一個可以靜靜吃雪糕或綠茶的地方。Tsuen Tea由1160年已經開業,自稱是目前仍在營運的茶屋當中,歷史最悠久。現時繼承人是38歲的 Yusuke Tsuen。接受BBC訪問時,說出發人深省的話:「我們全心專注於做好綠茶,沒有做太多擴展業務的工作。也許這是我們仍生存的原因。」

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Tsuen Tea己經有900年歷史,對他來說,繼承家族生意是毋容置疑的事。「這間企業的創辦人不是我,而是由祖先創立。若我不接手,這個傳統就會在我手上終結。」他續說:「小時候,總會問到未來的夢想,我只會想到接手家族生意,這是很自然的事。」

Yusuke Tsuen的做法絕不是孤例。根據2008年韓國的報告發現,在5586間逾200年歷史的企業,有56%來自日本。據Teikoku數據銀行的數據,在2019年,逾33,000日本企業有超過100年歷史。

華威大學商學院助理教授Sasaki解釋, 日本人希望廷長企業壽命,「可以說這是長久以來地域和文化的因素影響:尊重傳統和祖先的文化,再加上它是一個島國,與其他國家的互動相對有限」。

如何適應瞬息萬變的環境?

尊重傳統企業是日本的一大特色,但在全球初創文化冒起之時,這種想法被批評為窒礙公司發展。在一間初創工作的Mari Matsuzaki表示,很難向家人及朋輩解釋自己在初創工作。在同級的畢業生中,她應該是唯一一個在初創工作。「在日本以外的地方,創辦人會強調失敗可視為成長經驗;日本的主流意見卻會盡量避免風險及失敗。」

曾在日本工作及生活8年的MIT教授認同此說法:「在日本,關閉或售賣一間公司是一件失敗或令人羞恥的事。這種思想令企業有動力繼續營運下去,但同時企業的靈活性比美國少,較難誕生出新的大型企業。多數會保留傳統的做法。」

日本的百年傳統企業亦經歷過艱難的時期。一間由 578年開業的建築公司,在1400年間未有大進展,在2006年因債務破產。在未來,Matsuzaki指初創與傳統企業模式可以互補長短。初創可以借助傳統老企的資源及名聲,傳統企業則可學習初創的科技及快速下決定的高效工作模式。她認為初創可以改變日本的未來。

然而Tsuen Tea的繼承人Yusuke Tsuen沒有如此宏大的目標。「我碰巧生於這於這個家庭。祖先繼承茶屋的生意,我也會跟隨他們的步伐。」他的目標不是要擴大企業的規模、銷售額或進軍國外,「最重要的只是將家族生意廷續下去。」

Source:BBC
Text by FORTUNE INSIGHT

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