【摒棄陋習】牛津大學改革收生政策,將貴族學生拒之門外轉而提供資源予貧困家庭

Lifestyle

770

長居於十大高等學府的兩所英國大學,牛津大學及劍橋大學擁有長久的歷史和文化背景,加上其在學術界極高的聲譽所吸引過來的海外留學生,都讓這兩所大學擁有了「貴族學校」的形象。不過在這背後,也有不少人對此反映了不滿的意見。比方說,大學就經常被詬病稱社經背景更高的學生在錄取標準上更容易獲得分數,而家庭較貧窮的學生,就因缺乏時間及資源,被迫落選這些精英學府的學位。有反對意見認為,精英學府的收生系統存在根本性的缺陷,甚至有擴大貧富差距之嫌。

以現任英國首相約翰遜為例,他出身自統治階級的家庭,入讀的都是名牌學校,接受的都是精英教育。從伊頓公學到牛津大學,約翰遜在學校裡都是被認為是個遊手好閒、自滿的學生。雖然時代的月曆張張揭去,但國際知名的精英學府始終被公認為專門為貴族而設的教育體系,家境清貧的學生始終難以得到優良的學習環境或機會。

Photo from Movemeback

數據化一點來說,2015 年入讀牛津大學的學生中,接近一半都是來自私立中學的學生。雖然這個數據看起來並不是相當令人驚訝,但私立中學的學費高昂,實際上只有 6% 的英國家庭可以負擔得起。換言之,牛津大學的學位,始終還是由貴族家庭壟斷著。倫敦區議會議員 David Lammy 曾經在 2017 年發表報告,指出牛劍二校所發出的錄取通知中,82% 都由社經地位在首 2 個階級的家庭獲得。

不過,近來牛津大學似乎決定一洗頹風,關懷弱勢家庭,並為他們提供更多的教育資源去平衡社會的差距。牛津大學本年宣佈從 2020 年開始,實施 Opportunity Oxford 及 Foundation Oxford 方案,在方案中為弱勢的學生提供一定的支援。根據過去的經驗,每年都有數百名申請者學業成績符合牛津大學入學標準,但礙於整體分數最終無法取得學位。據牛津大學所稱,Opportunity Oxford 就是希望將這類學生也招收進校中。並且,目標在 2023 年前,讓校裡至少有 1/4 的學生是來自弱勢家庭背景。這些學生在被錄取後,牛津大學將在學期正式開始前,提供這些學生兩個禮拜的密集課程和在家自學的基礎教材,確保他們能順利銜接正規課程。

Photo from Shell

有支持這項政策的人表示,英國私立高中的優勢在於它們的資源充足,有條件去專門聘請大學的入學指導員來訓練學生針對精英學府的入學技巧,對於沒有家庭背景的學生來說,起跑線已然完全不一樣。因而,牛津大學決定保留學位留給弱勢家庭的學生,是保護貧窮學生也能獲得高等教育的平等權利。

Foundation Oxford 則計畫則招收「學業成績未達牛津基礎入學標準,但顯示出潛力的弱勢學生」,每年預計招收 50 名。相對於 Opportunity Oxford 依然對於學習成績有所要求的條件來說,Foundation Oxford 可以說是更主動拉近貧富差距的政策。根據牛津大學的說法,某些弱勢家庭的孩童可能年紀輕輕便被迫要賺錢養家,根本沒有任何機會去做基礎的學習。因此,牛津大學決定培育這些學生,並確保他們的潛力得到發展的空間。基礎計畫錄取這些學生後,將提供他們一年住宿和學費全免的大學基礎先修教育,在一年結束後,成功通過牛津入學測驗者,就能正式入學牛津大學。

Photo from University of Oxford

當然,社會上亦有反對的聲音,指出為了平衡弱勢家庭的入學機會而壓縮學位的競爭和資源,是變相拉低了入學的要求,是一種自行削弱學府國際競爭力的行為,對於精英學府來說相當不智。反對意見的看法是錄取最有實力的功績主義才更適合精英學府,至於弱勢家庭學童的學習機會,大可以由其他次等的學府來承擔。

事實上,牛津大學在計劃正式實施新收生政策之前,已經於旗下的瑪格麗特夫人學院先小規模試行一段時間,而數據亦證實經由基礎計畫錄取的學生,在被提供穩定住宿和經濟支持後,所有人都能全程完成一年的基礎教育,沒有任何學生輟學,並且有 70% 的學生在一年的基礎教育後,有能力通過牛津的考試標準,正式入學。換句話說,至少牛津大學所提倡的計劃並非天方夜譚,而經由篩選的「有潛質」的學生亦高機率乎合精英學府的收生標準。

雖然收生政策尚未正式實施,不過可以預想得到如果牛津大學也帶頭在學術界執行這個革命性的措施的話,英國的中小學也會漸漸被逼出實行社會義務的行動,從而在根本上減輕強勢和弱勢家庭學童的資源落差等問題。

 

Source: Lady Margaret Hall, University of Oxford

Text by FORTUNE INSIGHT

Subscribe FORTUNE INSIGHT Telegram: 
http://bit.ly/2M63TRO

Subscribe FORTUNE INSIGHT YouTube channel:
http://bit.ly/2FgJTen

FOLLOW US