【新聞自由】路透社佔湯森路透收入約3%,主要任務是保護新聞社的「誠信,獨立和不受偏見的自由」

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有消息人士指,湯森路透(路透社母公司)拒絕了數個有意收購其新聞業務的投資者,不過董事會內意見分歧。

有數個潛在買家向公司洽購路透新聞業務,包括德國出版及媒體集團Springer、路透社前總編輯,以及英國獨立電視新聞的老闆Mark Wood。買家或視母公司不穩為收購路透社的良機。路透社雖然是深受信賴的新聞社,但利潤微薄,只佔湯森路透的收入不足3%,部份潛在買家或因此視路透新聞業務為「孤兒仔」。

Photo form Reuters

湯森路透現時主打法律和企業業務,又在去年以170億美元(1326億港元),出售其金融與風險事業部的55%股權,予美國著名投資公司黑石集團牽頭的財團,成立路孚特(Refinitiv)。今年7月,倫敦證券交易所以換股方式斥資270億美元(包括債務)收購路孚特,交易完成後,路孚特的現有投資者,即黑石集團和湯森路透,將持有合併後新公司約37%的股權,並擁有不到30%的投票權,湯森路透將保有15%股權。

知情人士指,目前沒有進行中的談判,而買家需要面對或令協議不可能達成的障礙。Refinitiv同意每年向路透社支付3.25億美元,以換取其提供新聞服務,該協議將持續近30年,而前提是公司必須達到某個產出目標。不競爭條款也限制了其與Refinitiv競爭對手合作的能力,切斷潛在的商業機會。

Refinitiv向公司注入資金,路透新聞第三季度的營業額上升120%至1.55億美元(12.1億港元)。3.25億美元(25.4億港元)的年度注資不足夠應付2000間新聞辦公室的營運成本,卻提供了一個穩定的資金來源予新聞電報,令路透新聞可以與其最大競爭者——彭博看齊。

Photo from Financial Times

據消息人士指,湯森路透家族的第三代董事長大衛·湯姆森(David Thomson)希望保留路透社,但董事會內意見分歧。湯森路透的行政總裁吉姆史密斯(Jim Smith)也反對出售路透社業務,他8月時向《金融時報》表示,儘管傳言滿天飛,但新聞業務卻不可出售,不過史密斯或將離任。

中國網絡空間管理局(CAC)在今年六四時,向Refinitiv施壓,要求其從路透社的Eikon終端機上刪除有關天安門的報導,否則停止該公司在中國的服務。Refinitiv屈服後刪除報導,令路透社記者大感到憤怒,有資深的路透社記者指,兩者有文化差異。

除了文化,路透社同樣受信託保護,進一步阻礙買家的收購。湯森路透的任務是保護新聞社的「誠信,獨立和不受偏見的自由」,使它對任何交易都有否決權。

湯森路透的股價在多倫多證券交易所上市,九月時創新高,達C$94.28。

Source:Financial Times

Text by FORTUNE INSIGHT

 

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