【人類救星】20世紀最偉大的發明之一  賦予女性生育控制權促社會發展

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在這個現代社會,避孕已成為日常生活中不可或缺的一部分。根據聯合國最新統計報告,口服避孕藥是現時最常採用的短效避孕方法,反映由女性主導的避孕越來越普及。避孕藥出現以前,鑑於生理的構造以及避孕措施大多以男性主導,意味需伴侶商量,而避孕藥的出現賦予了女性生育的控制權,令女性擁有在婚姻、生育及個人發展中更大的選擇權。 《轉角遇見經濟學》一書中,指出避孕藥的出現為男女平等以至社會的經濟發展帶來重大改變,更使它成為了20世紀最偉大的發明之一。

說到避孕,一般都先想到避孕套,最初它的主要功能只是以隔離精液的方法,來預防疾病擴散及感染。即使發展到現代, 避孕的成效都會因為不正確使用避孕套而大打折扣,引致意外懷孕,更遑論體外射精及安全期這些醫學界並不建議的避孕方法, 令「有計劃才生育」成一大難題。更重要的是,避孕套及體外射精等方法令避孕與否的決定權在男方上,加上傳統思想的限制,令女性在人生及生育計劃上只能一直扮演被動角色!

1960年以後,婦女運動大鳴大放,女性以避孕藥避孕才漸漸得以普及化。而女性之所以有選擇生育的權利,都是靠「口服避孕藥之父」Carl Djerassi。而避孕丸在美國上市後,短短5年已佔據市場,有50%已婚女性服用,避孕丸的流行令女性意外懷孕機率降低。而避孕藥成為廣受歡迎的避孕方式後,越來越少女性意外懷孕!1970年代的美國, 年輕的女性開始攻讀從前以男性主導專業領域, 例如法律、醫學及工商管理等,同時令這種「於專業範疇工作」的女性比例急速增加!可見女性足以主動保護自己,能夠選擇先做自己想做的事。

避孕藥發明的時候,正好遇上了歐美民權運動和女權運動的年代。和其他避孕措施不同,避孕藥讓女性在生育方面獲得了自主,而首當其衝帶來的是工作自主。在那個年代,即使有了《反孕婦歧視法》,但是僱主們也較不願意僱用女性員工,認為她們做兩三年就會回去生孩子。而避孕藥出現後,女性平均結婚年齡就從23歲推遲到了25.5歲。

避孕藥的發展到現在已超過半世紀, 間期不斷改進,從第一代因雌激素過多而帶來種種不良反應,至現在的第四代避孕藥,雌激素的含量比以往越來越少,因此暫時性出現的不良反應相對減少。舊式避孕藥會出現致肥反應,但隨著科技的不斷進步,新式避孕藥含有獨特黃體素DRSP,其抗雄激素作用更可以針對舒緩水腫及油脂分泌問題,解決女性對體重及皮膚的擔憂。

其實,避孕藥的發展於醫學界上亦十分成熟。避孕藥亦有抑制子宮內膜增生的作用,持續服用可讓月經週期穩定,因此醫生會處方用作改善經期不穩、卵巢多囊症、舒緩經痛及治療經血過多等婦科狀況。世衛於2018年亦有指引,指避孕藥不會引致不育或影響胎兒,從而解除大眾對避孕藥的種種謬誤。

Carl Djerassi發明的避孕藥,除了為女性提供了更大的生育控制權,亦減低了意外懷孕的機會,令很多人的生活得到改善。他曾表示,避孕藥的發明也改變了自己的生活,讓他更關注科學是如何改變社會的。的確,從近50年來看,避孕藥對人類社會產生影響力,而避孕成功率更超過99%,讓新世代女性也可以掌握自己的人生,自己的選擇。

Text by Fortune Insight

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