【思想實驗】麻省理工學院分析中年人掌控全球社會是矛盾根源,若人類壽命延長將更惡化現況

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世界上統治社會的人雖然各不相同,但普遍都會有同樣的共通點:年齡。麻省理工學院(MIT)的研究指出,我們的世界都是 45 到 65 歲的人統治著。當然因應個別的際遇、天份等都有所差異,比方說 Facebook 創辦人朱克伯格只有 35 歲,而同時美國總統特朗普已經 73 歲了。然而平均上來說,這個年齡層的人依然是最容易掌控著最龐大的權力。美國即將上任的平均年齡為 51 歲;英國國會議員的平均年齡為 50 歲;而 Fortune 500 及 S&P 500 的行政總裁平均年齡則是 53 歲。

Photo from MIT News

年輕一輩缺乏社會上的影響力和在社會上令人信服的經驗,所以更多時候他們都是社會運動的主要參與者;至於老年人則因為身心的衰退無法處理事務或面對社會壓力,所以就只能退居於幕後為中年人提供建議,然而掌握權柄的始終不是他們,結果要如何實施老年人的智慧結晶的重任,還是得靠中年人來完成。

在這裡 MIT 提出了一個假設:要是未來的醫學能使人類變得更長壽,那麼今日 80 歲的老人便很可能會取代中年人的位置,成為統治社會的一個年齡層。因為既然他們不再受病痛困擾而被逼下台,他們所擁有的更多的智慧和累積起來的影響力及經驗便能讓他們的社會地位更穩固。這個現象造成的問題就是掌權者與新世代之間本來已經存在的差距和代溝變得更大,年輕人將要承受更嚴重的貧富差距衝擊,因為不論是施政措施或經濟市場面向都傾向於變得更老的掌權者身上。

Photo from France 24

MIT 認為這個現象帶來的副作用不但會體現政策上,而是在市場上亦會有同樣的體現。以西方世界的主要市場時尚產業為例,它們的主要面向群眾都是 20 到 30 歲的年輕人,而他們亦理所當然是該產業的主要消費力來源。然而人類壽命的膨脹既然會破壞年輕人本身的存在價值,那麼以他們為主要目標群眾的時尚產業也很可能會受到價值的侵蝕,而時尚產業的市場份額亦會轉移到一些主打「抗衰老」的美容行業之上。或會遭遇同樣處境的還有音樂行業,年輕層較低的一群賴以生存的空間將會逐漸被壓縮,然而因為他們被更大的社會板塊認定為「對社會沒有足夠貢獻」的一群,因此亦很容易忽略資源分配不均的問題。久而久之,社會間的矛盾和財富分配便會變得越來越懸殊。

對此,MIT 建議在這個情況出現之前,社會應率先打破年齡間的偏見。目前的國際社會主要偏向於排解腦退化、獨居老人等等針對於老年的年齡層間出現的問題,但我們不需要亦不應該自我設限於此。摒棄社會間主要對於年輕世代不負責任、無知、從事瑣碎的工作、只值得最低的工資的既有印象;而年輕一代亦不應再無理地叛逆、挑戰權威,多加在前輩身上學習知識和專心取得經驗,才是避免上述假想實驗會出現的最壞情況的最好方法。

 

Source: MIT Technology Review

Text by Fortune Insight

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