【人性研究】世界上的人瑞沒有你想像中那麼多,詐騙福利是謊報年齡的最大誘因?

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一直以來我們都聽說日本是世界上擁有最長壽的人民的國家,然而這已經是一種不正確的說法了。事實上,根據美國中情局在 2017 年的調查,世界上預期壽命最高的國家是摩洛哥,而當地國民的預期壽命高達 89.4 歲,比起第 2 名旳日本高出了整整 4.1 歲。然而,生物學期刊 bioRxiv 於 7 月發表一份研究,指其實大部分的人瑞都沒有我們想像中那麼老。

研究中提及一個問題:為甚麼總有些地方有特別多的人瑞,例如日本的沖繩、義大利的薩丁島等?澳洲國立大學生物數據科學研究所的 Saul Justin Newman 一篇論文中提及了造成這個現象的可能成因——官方保存數據的錯誤。以美國為例,1 個世紀以前的出生證明等官方記錄並不完整和嚴謹,經常出現與事實有誤的資訊。Newman 研究各州的出生證明記錄,發現 100 歲以上的出生證明樣本中有出入的出生證明高達 82%。換句話說,只要國家精準地記載出生記錄,我們眼中的超過百歲的「人瑞」每 10 個就有 8 個比事實上年輕。

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還有另一個特別的現象建基於這個議題之上,就是某些地方的人瑞密度過高,與當地的預期壽命並不相乎。比方說,沖繩在日本中的人均謀殺率最高,而且 65 歲以上的撫養比例也最少。事實上,沖繩在壽命中位數上亦是全日本最低的,但那裡卻聲稱有著最多的過百老人。薩丁島的犯罪率則維持在高水平,預期壽命亦比較低,理論上這些地區並不應該擁有最多的人瑞。對此,Newman 的結論是特定地區的年齡誇大是一種歷史問題,又或是當地文化。

Newman 在論文中提出觀點,指出薩丁島的人瑞的吸煙率和文盲率都異常地高。他承認在正常情況下這些發現都並非研究壽命議題的合理觀點,但他卻提出了在國家中相對低的教育率所引起的福利詐騙問題。在此要先提出一個觀念:我們一直認為是最長壽國家的日本,真實的人瑞數字比我們想像中來得更少,2010 年來自日本的官方記錄,就記載了有 238,000 名過百老人實際上已經死亡或失蹤。而造成如此龐大數量的虛假記錄卻有可能是人為的,像沖繩或薩丁島這些離中央政府偏遠及發展緩慢的地區的經濟狀況不佳,亦沒有太受嚴密的監控,就造成了不少人謊報自己或家人的年齡,以詐騙高齡津貼或養老免稅額等福利。有更甚者,更有可能隱瞞老人已經死亡的事實,結果造成大量不存在的人口記錄。而這亦是其中一個原因,可以解釋為何對於「全球最長壽的人瑞」有如此多不一的說法。

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論文中又提到,雖然某些地方的出生證明確實比較嚴謹,因而出錯的機會率亦相對地低。然而 Newman 雖同意這個論點,卻又提出了一個延伸的想法:出生證明是真實的,但核實的研究員卻沒有辦法單憑文件確認那是否真正屬於他們的出生證明。Newman 提出,他們可以盜用已經死去的親人的出生證明,比如是哥哥或姐姐的,既然這些文件都是真實和有效的,就更沒有辦法去確認眼前的人瑞的真偽。

總括來說,雖然從文件上來確認,完全沒有能證實 Newman 的假設的證據,但數據上卻出現了太多的不合理性,導致這個問題成為了一個具可議性的議題。而就著這個議題更可以帶給研究員更多的想像空間——會否有著其他的社會議題都能受 Newman 這套理論的啟發?雖然在無證據的推斷下無法就人瑞的議題達成任何的結果,但或許這卻為揭發更嚴重的犯罪問題植根了。

 

Source: CIA, bioRxiv
Text by Fortune Insight

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