【電流之戰】西屋不單以交流電贏了「發明大王」愛迪生,還帶來了體制化的商業模式。

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愛迪生有「發明大王」的稱號,名下擁1093項專利,如留聲機、活動電影攝影機及電燈。讀小學時,一定聽過他的名言「天才是一分的靈感和九十九分的汗水。」。可是,為後世傳頌的他曾經留有一個污點,徹底輸掉了「電流之戰」。現時主宰世界的是西屋電氣公司(Westinghouse Electric Corporation)的交流電,而非他擁護的直流電。失敗的原因不是不夠努力,而是在於商業模式有所落後

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愛迪生公司和一般傳統公司一樣,以愛迪生為中心。他擁有絕對的權力,控制公司內部的種種細節。員工如公司齒輪,隨時可以替換。公司從來沒有調整公司架構,只是不停擴充員工數目。

一開始公司因愛迪生的名聲發展順利。然而一旦愛迪生作出錯誤的決定,公司難以走回正軌。在電流之戰中,愛迪生押錯注在直流電身上,最後失敗收場。

愛迪生和西屋創辦人Westinghouse有一定相似的地方,他們年齡相若,各自有自己的代表作。愛迪生發明電燈,他發明了火車的煞車系統。然而,Westinghouse成名後,退居幕後,大量天才型的工程師都歸於他的旗下。

西屋電氣公司接近現代的管理模式。全公司包括Westinghouse都為公司服務,個人只是體制一部份,他在意的是公司效率,員工能否發揮自己的才能。Westinghouse專注研究交流電,只因此系統比直流電效率高。

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西屋一度在交流電的發展上到達瓶頸位,幸得天才發明家特斯拉幫助解困。當Westinghouse得知特斯拉發展出交流電發電機與馬達,立即羅致他,一次性支付特斯拉6萬美元專利費,同時每發一度電再付給對方2美元的專利費。其實,特斯拉曾經在愛迪生旗下的公司工作,但傳統公司一山不藏二虎,錯過了這個難得一見的人才。千里馬遇到伯樂,兩人合力使交流電成為現今世界的標準。

除了令每家每戶有電力用,西屋還帶來了現代化的商業模式。不同於傳統公司,西屋下放權力給各部門,還有完善的晉升機制。如今企業的體制,正是由西屋這種公司發展而來。

Source:知乎

Text by Fortune Insight

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