【太空漫遊】富豪新領域:為何馬化騰也投入太空探索?

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從科技到基礎科學及外太空,騰訊(Tencent)總裁馬化騰總是將目標放在嶄新領域上。Rachel Duffell帶讀者們見證他的迅速崛起,以及未來發展方向。

馬化騰年輕時,便對外太空與相關天文現象深深著迷,也曾想成為一位天文學家。然而,一直到後期,馬化騰才重新擁抱了自己年輕時的興趣。他的第一步是,是先於科技產業中打響名聲。

Photo From TAIWAN TATLER

1971年出生於廣東汕頭的馬化騰,多數人稱呼他為Pony,據說這個名字是由中文字「馬」的英文翻譯而來,就是馬匹的意思。關於他早期的生活,除了於1989年進入深圳大學,就讀電腦科學系之外,則鮮少有人知曉。

從那時起,他便朝著成功之路向前邁進。現在,他是中國網路巨頭騰訊的總裁暨主席,騰訊就是WeChat(微信)即時訊息及線上支付應用程式的母公司,今年,也就是他大學畢業後的第25年,《Forbes》宣佈他以大約450億美元的資產淨值,成為中國首富。

Photo From Reuters

他如何坐上中國首富之位?

這一切的起源都要從騰訊開始說起。1998年,馬化騰剛從大學畢業幾年,就創辦了騰訊,公司名稱意味著「奔騰的訊息」。

這個名字代表的是公司旗下首款產品,也就是被廣泛視為以色列ICQ複製品的即時訊息服務。

儘管被貼上抄襲的標籤,馬化騰已將之改造成適合中國市場的產品,他將這項產品命名為QQ,很快便大獲成功。

2004年,騰訊於香港交易所公開上市。

Photo From The Business Times

然而,一直等到2011年,微信誕生後,人們才真正開始注意到這家公司。

它成為了一種社會現象。於短短一年內,微信的用戶攀升至一億人,並重新更名為WeChat。

一開始僅是簡單地用於訊息傳送,很快地又增添了許多新特色,先從語音訊息開始,然後是影像通話,

最後它結合了全球最多人使用應用程式的各項功能,像是WhatsApp、Facebook、Uber、Deliveroo、Apple Pay與Spotify,並額外具備遊戲與電子書功能。

截至2018年,這款無敵應用程式的用戶人數已超過十億名,有了WeChat Pay電子錢包功能後,WeChat現在已被認為是唯一能夠與Visa、Mastercard與American Express匹敵的付款方式。

Photo From Financial Times

持續成長,不斷獲得成功──2017年時,騰訊已變得比Facebook更有價值──駕馭這匹奔騰駿馬的騎士仍然是個謎樣的存在。

在媒體面前總是害羞,馬化騰非常低調,只曾於2011年時將他的第一次訪談獻給了一位外國記者。報導出爐,刊載於美國商業雜誌《Fast Company》,形容馬化騰為「科技領域中最低調的億萬富翁」。

某種程度上,他依然保持著一貫作風,但他的一舉一動卻受眾人密切關注,從他的投資──舉例而言,他於Tesla、Snap(Snapchat的母公司)與Spotify公司中皆持有股份──到他營運公司的方式,甚至是他購入的房產(他於香港淺水灣與石澳皆置有不動產)。

Photo From 凤凰科技

投資太空探索與科學

2016年與2017年時,騰訊投資了三家以太空探勘為經營宗旨的草創公司,顯示了馬化騰再次回歸他年輕時的愛好。這些公司分別為Moon Express,致力於將無人機送上月球;位於阿根廷的Statellogic,專攻人造衛星;與Planetary Resources,以行星資源開採為其主要目標。

騰訊的首席探索官David Wallerstein向彭博(Bloomberg)新聞宣告:「我們決定擁抱未知。我們想要看看人類能走多遠,現在還有這些尚待解決的問題,在地球以外的世界裡,我們可以做些什麼?」

看起來馬化騰似乎正在回顧他童年時對於太空世界的迷戀。

而他也相當多變。2017年12月,馬化騰成為突破獎(Breakingtrough Prize)的創辦贊助人時,他也展顯了自己對於科學──不僅是電腦科學──也非常感興趣。

Photo From 掃文資訊

他與其他著名的共同贊助人攜手,為這項全球最大型的個人科學大獎注入財源,贊助人包含Sergey Brin(Google)、Anne Wojcicki(23andMe)、Yuri Milner(DST Global)與Julia Milner,以及Mark Zuckerberg(Facebook)與Priscilla Chan(Chan Zuckerberg Initiative)。

馬化騰為他的行動解釋道:「基礎科學是科技進步的基石,我相信突破獎能夠鞏固全球研究人員與數學家間的橋樑,促進東西方國家的交流分享。於物理學方面,無論是生命科學或數學,此類的國際科學都能拉近全世界的距離。」

希望馬化騰的參與能帶動更多中國科學家獲得提名,並讓這座獎項讓更多中國人與中國科學家所看見。

馬化騰參與了這樣的計畫象徵著中國商業鉅擘的遠見。他也許是從抄襲開始,但他一直是位革新者,更是一位有遠見的人。

參與並投資於存在大量未知數的太空科技鼓勵大家努力於科學研究上有所突破,我們可以看見馬化騰不僅放眼未來,更是延續到了宇宙邊緣。

Source : TAIWAN TATLER
本文由合作夥伴TAIWAN TATLER授權轉載,並同意FORTUNE INSIGHT編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈為何中國首富馬化騰也投入太空探索?〉

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