【嬉皮士創業家】Richard Branson充滿叛逆意味的創業路途——從小本學生雜誌到多元化跨國集團

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他,曾一絲不掛地於英國倫敦街頭上裸跑;他,曾駕著坦克硬闖美國紐約時代廣場;他,曾乘坐熱氣球橫越大西洋。他是誰?他是維珍集團創辦人兼總裁,理查.布蘭森(Richard Branson)。

A business can be started with very little money.

理查從小就信奉著這個道理。在學時,他就以5英鎊購買樹苗,種植四百棵聖誕樹,希望以每棵2英鎊價錢售出。豈料,等不到冬天,理查的「刀仔鋸大樹」大計便被饞嘴的野兔破壞了。有仇不報非君子,沒了樹苗,他便打獵野兔轉售獲利。

1968年,理查毅然輟學,利用母親贊助的4英鎊,小本創辦以年青人為目標的雜誌——Student》,獨家專訪約翰.連儂(John Lennon)、滾石樂隊(The Rolling Stones)等著名流行音樂先驅,《Student》銷量轉眼間達到20萬份,大受年輕學生歡迎。

Photo from Scoo News

Hard-won things are more valuable than those that come too easily.

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  • ——維珍集團現行業務遍佈35個不同國家,並聘用著超過7萬名員工,單是維珍航空Virgin Atlantic Airways2018年總收入便高達28億英鎊,但一路走來並不容易。

    1970年,理查看準唱片店零售價過高所帶來的商機,以「商界處女」之意創立維珍(Virgin)唱片郵購公司。好景不常,1971年的英國郵政工人大罷工迫使其公司轉型為唱片店。憑藉迷幻的風格、前衛的格調,唱片店獲不少音樂發燒友垂青,理查亦得以轉危為機。

    1973年,理查正式創辦維珍唱片公司,以生產、發行及唱片零售為主要業務。維珍早期簽下了Mike Oldfield這位天才藝術家,單是《Tubular Bells》已售出1,300萬張,為公司奠定成功的基石。後來的Spice GirlsPhil CollinsSex Pistols等英國樂隊、組合和歌手,亦於維珍唱片的打造之下接連走紅。

    1984年,理查獲英國大西洋航空創辦人Randolph Fields邀請,一同經營其航空公司。深思熟慮後,理查最終因為覺得「好玩」而答應了Randolph,並正名該航空公司為維珍航空

    維珍航空一開始只得於位處郊區的小機場,以廉航形式提供優惠機票經營業務。其後於第一次海灣戰爭中,理查駕駛維珍飛機趕赴巴格達拯救英國人質。經此一役,理查身體力行了最勇敢的市場營銷策略,維珍因此聲名大噪,當時的英國航空業龍頭英國航空(British Airways)亦看在眼內,希望盡早將這超新星扳下來。

    1991年,理查為對抗英航打壓,不惜起訴英航,更將已經成功的維珍唱片公司,以10億美金售予百代唱片集團(EMI)。結果,維珍贏得勝利,取下大西洋兩岸航線營運權,理查更將逾94萬美金的和解金作聖誕禮物,分發給共他奮鬥到最後的員工。

    後來的維珍航空青雲直上,搖身一變成為英國第二大航空公司,於各項專業航空評鑑十大排名內亦不乏它的身影。

    Photo from CNBC

    A business has to be involving, it has to be fun, and it has to exercise your creative instincts.

    ——趣味盎然的創意和直覺是擴展業務的最大武器。

    1994年,曾乘著熱氣球飛越大西洋的理查,創立起維珍氣球航線(Virgin Balloon Flights)。同年,理查亦推出了維珍可樂(Virgin Cola)。 更親自駕著「維珍可樂坦克」駛進時代廣場,向可口可樂及百事可樂兩大巨頭宣戰,並極速佔有兩成的歐洲市場分額。屹今,維珍可樂的歐洲銷量已然超越百事可樂。

    1995年,理查已早著先機闖入太空業,創辦維珍銀河(Virgin Galactic),並於2005年建造起全球首個商業太空站——美國太空港(Spaceport America)。

    1996年,理查穿起雪白的新娘婚紗,推出維珍婚禮服務(Virgin Brides)。

    1998年,配合英國鐵路民營化,理查開始投資維珍鐵路(Virgin Trains),主力經營英國越野路線及西岸幹線。

    1999年.又成立了維珍電訊公司(Virgin Mobile),以成為全球性的移動電話公司為目標,於歐美亞洲等地的8個國家獨立經營著, ”Nothing to Hide” 則是維珍電信的服務信條。是以,理查攜著20model,以幾乎全裸的姿態上街狂奔,親身演釋出維珍電信毫無保留的服務透明度。

    Photo from Pressat

    目前為止,維珍集團於全球各地建立了接近60間分公司,經營著極廣泛的業務,範疇橫跨航空、電信服務、科網、金融甚至太空旅行。

    Don’t think about fun as a reward, think of it as a responsibility.

    ——Richard Branson總憑自己一念間的直覺,判定要做的事有趣與否而去作決定,臉上永遠掛著叫做「勇氣」的自信和笑容,從容面對每一個新挑戰。人生苦短,及時行樂。Richard Branson成功做到了,你呢?

     

    Source: Virgin

    Text by Fortune Insight

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