【稀土之亂】傳中國警告將限制稀土出口,中美貿易戰再度升溫

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本週二,中國《環球時報》總編輯胡錫進在社交媒體上發文表示,就他所知,中國官方正「認真考慮」限制稀土出口輸往美國,且不排除將來會有其他相應對策以響應中美貿易戰。雖然消息未經中國官員證實,但消息一出,市場上投資情緒急瀉,歐洲主要股市下跌近 1%,德國 DAX 指數更失守 12000 點關口,錄得近兩個月以來收市新低。

Photo from MarketWatch

全球最大的對沖基金「橋水基金」創始人 Ray Dalio 在消息傳出後作出回應,指中國若限制稀土出口,將會是令中美長期貿易戰「重大升級」的行為。 Ray Dalio 在 LinkedIn 撰文道,稀土是美國創新科技工業重要的一環,比如手機、夜視鏡、LED 燈、玻璃及陶瓷都依賴中國出口的稀土作為原料。

事實上,中國是全球最大的稀土輸出國,約 70% 的全球稀土產量都來自於中國。而目前中國手上更有著近 37% 的全球稀土儲備。而在 2014 到 2017 年間,美國本土的 80% 稀土都是自中國入口。雖然稀土並非罕見的資源,包括美國本身也有稀土可供開發,但稀土的濃度普遍偏低,開採難度高而且成本高。更甚者,開採稀土會對生態環境造成嚴重破壞,所以經濟實力強盛的美國一向都避免在本土自行開採稀土。

Photo from Daily Mail

雖然稀土在美國高達 4200 億美元的貿易差額中只佔很少的一部分,但就如 Ray Dalio 所指,稀土的實際價值比起表面上來得更高,智慧手機、汽車及軍方武器都需要稀土原料來生產。如果中國將來限制稀土出口量,即稀土價格會因此上昇,無疑對美國的科技工業造成一定的打擊,連帶美國整體 GDP 及各國股市受到影響。因此早在消息傳出前亦有猜測若中美貿易戰僵持不下,作為最大稀土輸出國的中國便會以稀土出口制衡美國。

Ray Dalio 在文中提出論點指中國與美國面對貿易戰的方式不一樣,「中國人更著重以戰略獲得相對力量,而美國人更著重透過互相打擊對方直到某一方面認輸為止。」他亦表示自己一直都關注貿易戰的消息,也對此衍生了很多想法,但更重要的是密切留意接下來會發生的事。

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    Source: The Guardian, CNBC

    Text By Fortune Insight

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