【月球計劃】富豪們的太空之戰?世界首富貝佐斯發布全新太空船「藍月」!

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人類距離重返月球有多遠?世界首富貝佐斯(Jeff Bezos)的最新回答是:2024年。

這位亞馬遜創始人在當地時間5月9日向美國華盛頓的觀眾們介紹了全新的太空船「藍月」(Blue Moon)。這是一種無人駕駛、可重復使用的航天器。

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「藍月」將採用名為BE-7的新型火箭發動機,推力可達4535公斤,能夠搭載衛星、月球車和其他儀器。著陸目標鎖定在月球的南極,因為那裡有沉積的冰層,可以分解出氫氣,為航天器繼續提供燃料。

據報道,貝佐斯在發布會上滔滔不絕地介紹太空船的規格、引擎效率以及它能承載多少,就好像蘋果公司的人介紹最新款智能手機的新功能一樣。

貝佐斯還強調:「現在去太空做有趣的事情的代價太高了,因為那裡沒有基礎設施。」他從不掩飾自己更宏遠的目標:在太空建設人類能夠生活和工作的環境,類似於普林斯頓大學物理學家傑拉德奧尼爾(Gerard O’Neill)提出的「太空殖民地」概念。

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  • 為了打消人們的顧慮,貝佐斯還在演講前半部分駁斥了太空探索無用論。他相信人類終將耗盡能源,留在地球上就需要實行配給制度。但太陽系的其他部分還蘊存著無限的資源,人類最後必會進入太空。

    「我們是想要停滯和配給,還是想要活力和增長?」貝佐斯問道。「這是一個很簡單的選擇題,我們知道我們想要什麼。我們只是得開始幹活了。」

    2000年,貝佐斯創立了「藍色起源」,比另一位知名富豪馬斯克(Elon Musk)建立火箭公司SpaceX的時間還要早兩年。不過相比於後者,「藍色起源」要低調得多,可見的成果也比較少。

    作為藍色起源的競爭對手SpaceX的創始人,馬斯克幾小時後在Twitter上發佈了一張經過P圖的「藍月」照片,上面的「藍月」被改成了「藍蛋蛋」(Blue Balls),並且說:「哦別逗了,Jeff。」

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    兩年前,貝佐斯曾表示自己每年會減持10億美元的亞馬遜股票為「藍色起源」籌資。在今年公布離婚協議後,貝佐斯仍會保留「藍色起源」的控制權。

    2015年來,「藍色起源」的新謝帕德號(New Shepard)系列火箭完成11次試飛。該系列可以把太空旅客送到亞軌道空間,體驗幾分鐘的失重之旅。此前貝佐斯表示,第一批載人飛行將在今年完成,航班價格大約為每人20萬至30萬美元。

    此外,「藍色起源」還在研發更大型的軌道火箭「新格倫」(New Glenn),預計將於2021年發射。

    今年3月,美國副總統彭斯公開表示,打算在2024年底之前將美國宇航員送回月球,這比美國宇航局(NASA)設定的2028年目標要早得多。

    當時彭斯在NASA馬歇爾航天飛行中心發言時指出,美國政府將「以任何必要的方式」實現這一目標。他呼吁NASA設定大膽的目標,並按計劃推進。美國政府可能會考慮使用商業開發的火箭而非目前的承包商,一切以緊急情況優先,如果商業火箭是未來5年美國宇航員登月的唯一途徑,那麼就選商業火箭。

    雖然貝佐斯買下的《華盛頓郵報》向來不吝於對特朗普的批評,但貝佐斯對本屆政府重返月球的雄心壯志顯然十分欣賞。他在講話中特意提到,「藍色起源」完全可以滿足特朗普政府設定的2024年時間表,因為該公司早在三年前就開始設計著陸器。

    5月9日當晚,貝佐斯對在場的潛在客戶和美國宇航局官員這樣說:「是時候回到月球了,這一次是留下來的時候。」

    Source:BBC

    Text by Fortune Insight

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