【返老還童】活到老學到老?韓國小學今年開始招收渴望讀書的長者。

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上小學有年齡限制嗎?在韓國就有一間小學,決定招收長者入讀。

據報道,在韓國全羅南道的康津郡有一間擁有96年歷史、名為Daegu的小學,從今年開始招收在年輕時沒有機會完成教育的長者,讓他們可以和他們的孫輩一起學習。

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這個決定源於這所小學的學生越來越少、校長要四處為人數不足的年級找學生。一位和孫子一起上學的70 歲女士Hwang Wol-geum表示,自己的兒子80年代在這所小學上學時,每個年級有90多人,而現在整個學校只有22人,其中四、五年級都只有一名學生。

鄉村兒童變少、小學面臨關閉在韓國並不罕見,最主要的原因之一是工業化、城市化:年輕夫婦去大城市工作,留在鄉村的兒童因此變少,而留在鄉村的長者居多。

另外,韓國的嬰兒出生率也在降低,去年平均每名婦女生育的兒童數量少於一名,比率屬全世界最低。據報道,低出生率是韓國最迫切的社會問題:越來越多婦女進入就業市場,同時職場女性在懷孕後經常有辭職的壓力;另外,即使有工作,女性仍需要在家中承擔大部分照顧孩子的工作。這些因素導致獨身、不生育、或只生育一個孩子的女性增加,韓國的出生率從1970年代每名婦女生育4.5個孩子降到近年的一個上下。

康津郡被認為是「被韓國快速工業化遺留下的、典型的鄉村區域」,這裏在1970年代時興盛曾製陶業,但後來逐漸衰落。老齡化日漸嚴重,這裡的主導產業也因此成了草莓種植、以及從附近淺灘打撈蠔等生物。

報道指,這次被「招收」的長者感到十分驚喜。 Hwang Wol-geum說她曾在60多年前羨慕身邊可以上學的同學,但她卻只能輟學回家照顧弟妹、做農活。儘管後來自己的孩子紛紛上了高中、大學,她還是為自己不能識字讀書感到遺憾,因為和其他母親相比,有些事她一直不能做。

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「給我的孩子們寫信,一直是我最夢寐以求的事。」

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現在這位長者和自己的孫子一起去學校上學,還有幾位60到70歲的女性,她們的情況類似——在年輕時因經濟壓力和性別而輟學、做家務。她們其中有一些只會寫、認自己的名字,這使她們過去幾十年來都沒法參與社會生活。這些長者們的老師表示這些長者們甚至會要求多做家庭作業,因為「渴望學習」。

現年70歲的Hwang Wol-geum還表示想要競選村裏的婦女協會主席。

「以前人們也叫我去競選,但是我退縮了。因為會寫會讀的人才能勝任這份工作。」

Source:New York Times

Text by Fortune Insight

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