【自然警號】科學家證實在2018年絕種物種!其中3種鳥類確定從地球完全消失!

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自工業革命以來,人類社會急促發展,肆無忌憚的開採砍伐、廢氣排放,破壞了不少生物的棲息地,甚至讓牠們面臨滅絕的危機。

以目前的保育速率來看,地球正以物種自然凋零速率的1000倍至1萬倍失去不同物種,如果人們還不覺悟,絕種動物只會愈來愈多。

科學家說:「我們的星球正處於動植物第6次大滅絕的過程,這是過去5億年來第6次滅絕浪潮;自 6500萬年前迄今,我們正經歷最嚴重的物種滅亡事件。」

早前科學家宣布了6種在2018年幾乎消失的物種,包含絕滅(EX)、野外絕滅(EW)、極危(CR),當中有3種鳥類確定從地球完全消失。

1.毛島蜜雀(Po’ouli)

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毛島蜜雀最早於1973年在夏威夷被發現,是夏威夷獨有的原生種類。美國魚類和野生動物管理局數據顯示,1981年物種數量僅超過150隻,之後10年內,數量又再大幅下降 90%。

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  • 毛島蜜雀消失的主因,在於夏威夷觀光崛起,令牠們的棲息地大幅減少,野豬、貓和老鼠等天敵的獵捕,以及疾病都是原因之一,人們嘗試保育和人工繁殖未果。最新調查顯示,上次發現毛島蜜雀的蹤跡,已經是2004年。

    2. 亞格拉斯葉食雀(Alagoas Foliage-gleaner )、隱祕樹烈雀(Cryptic Treehunter)

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    這原是被認為屬同一物種的鳥類,最早在1975年發現於巴西東北部茂密的雨林,2002年科學家才發現,原來這兩個物種屬於不同分支。

    這兩種鳥類最後被發現有紀錄的時間點,分別為2011年和2007年。牠們消失的主因是熱帶雨林開發,大片森林被不斷砍伐,改種植其他經濟作物或提供造紙、供應家具市場。

    3. 斯皮克斯金剛鸚鵡(Spix’s Macaw)

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    斯皮克斯金剛鸚鵡最早是在19世紀初期發現於巴西。

    滅絕主因在於人為獵捕,因為牠擁有美麗的羽毛,許多獵人捕捉販賣給有錢人當觀賞寵物;加上水壩建造、森林砍伐,斯皮克斯金剛鸚鵡在近代消失。目前最後一隻野外鸚鵡已於2000年死亡,全世界僅剩約60隻由人工飼養。

    4. 小頭鼠海豚(Vaquita)

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    根據世界野生動物基金會的研究,小頭鼠海豚最早於1958年發現,目前是世上最稀有的海洋哺乳類動物,牠可能會在某一天完全滅絕。可悲的是,小頭鼠海豚面臨絕種的主因,在於人類架設海底非法流刺網,導致牠們無法到海面換氣而窒息死亡。

    小頭鼠海豚是加州灣北部特有品種,2016年調查約30隻、2018僅剩十餘隻,如果最近的研究調查確認,牠們很可能已經絕種。

    5. 北白犀(Northern White Rhino)

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    北白犀又稱北非白犀牛,最早分布於非洲北部的原野地帶,最大特徵為全白色的外型,因此在盜獵者眼中,犀牛角有著極高的經濟價值地位,更遑論是白色的犀牛。1970年代,大量的非法獵捕,導致族群數量從500隻銳減至不到20隻,縱使1990~2000年間復育有成效,但數量始終在30隻上下。

    2003年盜獵再度猖獗,使野外白犀牛僅剩約5隻,2008年以後就再也未曾發現蹤跡。全世界現僅存2隻白犀牛,為人工飼養,但這2隻都是母白犀,因為2018年3月最後一頭公犀牛死去,北白犀宣告功能性滅絕了,絕種只是時間問題。

    6. 金頂夏威夷樹蝸牛(Achatinella apexfulva)

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    金頂夏威夷樹蝸牛是美國夏威夷瓦胡島森林獨有,最早紀錄可追溯至1780年代,當時數量非常多。但由於漂亮的外殼和特徵,成了製作項鍊的首選,超大量的捕捉導致族群急遽下跌,漸漸在大自然消失。

    1997 年時,僅存的最後10隻金頂夏威夷樹蝸牛被送往夏威夷大學飼養,曾經成功孵育小樹蝸,但最後卻接連死亡。僅存的蝸牛「喬治」存活至今,也在2019年1月以14歲之齡離世,確定該物種已完全消失。

    Source:Weather

    Text by Fortune Insight

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