【霸氣總統】不向中國低頭?無懼觀光被打壓,帛琉拒與中國建交!

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帛琉位於西太平洋,是個以旅遊業為經濟支柱的美麗島國。

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但自從中國去年底開始禁止旅行社出團到帛琉後,帛琉觀光業大受打擊。

帛琉一直與台灣保持外交關係,帛琉官員和企業界人士說,中國當局正在向帛琉施壓,要帛琉轉而與中國建交。

現任總統 Tommy Remengesau Jr. 早前接受路透社訪問時,表示歡迎中國旅客及投資,但在原則和民主理想上與台灣更為接近,聲言旅遊政策是「重質不重量」,不會屈服於中國的壓力。

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但前總統 Johnson Toribiong 批評說,帛琉不應自我孤立,應該考量經濟問題。

帛琉的旅遊業

過去帛琉的遊客有半數來自中國,2017 年 12.2 萬名旅客當中,有 5.5 萬人都是來自中國,約 9000 人來自台灣。中國投資者以往亦大手在當地投資酒店及房地產。

如今帛琉的酒店、餐廳都空蕩蕩,觀光船只能停靠碼頭旁。帛琉太平洋航空在 7 月宣布將會停飛中國。當地一間酒店的老闆 Jeffrey Barabe 形容,輿論認為中國是把旅遊業當武器。

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帛琉面積只有 488 平方公里,大約等如半個新界面積,地理上鄰近菲律賓。二次大戰後被美國託管,在 1993 年公投後通過獨立,翌年 10 月 1 日正式獨立。

帛流人口只有 2.1 萬多人,在 2015 年,帛琉接待 8.8 萬名中國旅客,是該國人口的四倍。

帛琉每年從台灣得到 1000 萬美元經濟援助,另外還有獎學金。Tommy Remengesau Jr. 曾表示,他已要求台灣、日本和美國支持帛琉觀光業,希望日本在帛琉興建高檔飯店,也呼籲南韓和歐盟鼓勵民眾到帛琉旅遊。

Source : Reuters

Text By Fortune Insight

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