【廁紙迷】美國人對廁紙的特別喜好?加拿大森林為此付出代價!

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美國人對衛生紙,尤其是質地柔軟廁紙的「迷戀」讓加拿大北方森林(Canadian Boreal Forest)告急。

日前,美國和加拿大兩大環保組織,自然資源保護委員會(Natural Resources Defense Council)和地球協會(Stand.Earth) 發表了一份名為《衛生紙問題:美國人如何把森林衝下馬桶》(The Issue With Tissue: How Americans Are Flushing Forests Down The Toilet)的報告。環保組織在這份報告中表示,美國人大量使用軟性衛生紙(包括廁紙和廚房用紙)正在對氣候變化產生影響,並對加拿大原始森林造成了「戲劇性、不可逆轉的損害」。

報告顯示,美國人口(3.3億)占世界總人口的4%多一點,但卻占全球衛生紙消耗量的20%。在美國,衛生紙市場每年總收入達310億美元,僅次於擁有13億人口的中國。數據顯示,美國人均每年要消耗141卷廁紙,而這個數目在中國僅為49卷。

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在如此大的需求下,鄰國加拿大的原始森林付出了重大代價。

加拿大北方森林占世界完整森林面積的四分之一,覆蓋了加拿大近60%的國土面積。同時,北方森林地區居住著加拿大13%的人口,每年北方森林從大氣中吸收的二氧化碳,相當於2400萬輛汽車的年排放量。而加拿大統計局的數據顯示,截止到2017年底加拿大共有機動車2456萬量。

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  • 但在1996-2015期間,共有2800萬英畝的北方森林被砍伐,相當於一個美國俄亥俄州的面積。這其中90%屬於大面積皆伐(clearcutting),也就是把森林裡的樹砍得一棵不剩。

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    如此持續的大規模砍伐引起了環保組織的警覺。報告稱,2017年,加拿大59%的紙漿和紙張產品出口到美國。作為軟性衛生紙的基本成分,原漿更是占了加拿大森林產品出口總量的23%。

    事實上,用來做衛生紙的紙漿可以來自幾個不同來源:木材(也被稱為原漿)、可回收材料、替代纖維(麥秸和竹子)等。而在這幾不同來源中,原漿是對環境傷害最大的一種。

    原漿的環境傷害不僅來自對樹木的砍伐,還包括在生產過程中所使用的大量化學物質,如甲醛和丙烯醛可導致嚴重的呼吸問題,眼睛、鼻子和喉嚨發炎和癌症。用原漿生產衛生紙還會比用其他材料多釋放40%以上的二氧化硫。同樣的,這可能回引起呼吸問題和酸雨,並釋放出數千倍以上的微粒導致霧霾。

    此外,使用回收材料制造衛生紙產品可以防止垃圾進入另一個生命周期,減少甲烷排放和其他污染物的排放。

    但目前主要衛生紙品牌皆拒絕使用更可持續的材料,因為美國對衛生紙,尤其是廁紙的質地有著嚴格的要求。報告稱,這主要是由於幾十年來圍繞廁紙柔軟度的市場營銷。

    在150年前,衛生紙市場還不存在。在廁紙普及之前,人們使用的是天然資源,如雪、苔蘚,以及在美國更為普遍的玉米芯等。作為「回收利用」最早的一種嘗試,美國人也曾用雜誌來擦拭。用完之後還可以釘在屋外便於下次使用。

    在美國,衛生紙發明於1857年。然而,由於產品用途的禁忌,它花了幾十年才開始普及。隨著一些彰顯女性氣質的巧妙營銷策略,衛生紙的使用在20世紀初開始流行。

    目前在世界範圍內,衛生紙的生產和消費均增長迅猛。

    2010年至2015年期間,衛生紙產量每年增長3.5%,幾乎比紙板包裝的增速快30%。預計從2018年到2022年,衛生紙產量將以每年6%增長,尤其是在發展中國家。

    報告稱,現在比以往任何時候都迫切需要在衛生紙中使用可回收纖維和替代纖維,如麥秸和竹子等。如果能實現這一點的話,也許就能實現對加拿大北方森林的保護,也能得到極大的「廁紙撫慰」。畢竟,在家中儲存幾箱衛生紙對大多數人來說還是一件非常重要的事。

    Source:NRDC

    Text By Fortune Insight

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