在 20 世紀初,開鑿巴拿馬運河使用的蒸汽挖掘機倍受工人們喜愛,聰明的商人以挖掘機鏟子為靈感,利用齒輪機械驅動製作了的小型挖鏟裝置。

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這裝置可以使用搖把或方向盤旋轉齒輪控制鏟子下降的位置抓取一些不太沈的東西,之後迷你挖鏟裝置被裝進放滿糖果的玻璃櫃里,成了可供孩子們操作的糖果販賣機,這就是夾娃娃機的原型。

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夾娃娃機曾因涉賭博而被禁

當時市面上比較受歡迎的糖果挖掘機有 「巴拿馬挖掘機」(Panama Digger)、「伊利挖掘機」(Erie Digger,伊利是美國的港口城市)和 「鐵爪」(Iron Claw),前段的抓取裝置也出現了鏟型和爪型等不同型號,1939年動畫電影《淘氣老鼠 》(Naughty but Mice)中就出現過爪型糖果機

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抓取物品類的遊戲機被稱為 「爪型抓獎機」(Claw Crane),最開始設置在必勝客等餐飲店鋪內,逐漸蔓延到體育館等場所,被 NFL(美國橄欖球聯盟)的球隊用來推廣球隊的宣傳品。

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  • 運營商們發現如果把機器里的獎品換成錢幣就成了賭博設備,於是 「爪型抓獎機」 被大範圍用於賭博,在1951年遭到法律明令禁止,抓獎機從市面上消失了。

    從歐洲流向日本

    50年代後半段,處於戰後復蘇期的日本,自動木馬這樣西洋娛樂設施已經出現在百貨商場的屋頂供尋常百姓娛樂。

    60年代意大利亞生產的 「美洲虎之爪」(Jaguar Claw)是可考證的最早流入日本的抓獎遊戲機台,但因為機台的流通成本和高故障率,很快被本土產品取代。

    60 年代到 70 年代,業務用街機不在是供美軍基地的大兵們娛樂的獨享,從《PONG》開始直到78年的《太空侵略者》(スペースインベーダー)標誌著街機徹底被視頻遊戲所統治,單調無趣的抓獎遊戲只適合放在零食店(駄菓子屋)里賺小孩子的零花錢。

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    抓獎遊戲機的代名詞 UFO娃娃機」(UFO CATCHER/UFO キャッチャー)

    1984 年,新的風俗法規定街機廳不得 24 小時營業,世嘉決定大力改善自家經營的街機廳環境,吸引女性消費者是其中的課題之一,在如此背景下初代 UFO娃娃機」(UFO CATCHER/UFO キャッチャー)誕生了。

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    UFO娃娃機」 系列產品最大的特徵是一改以往的抓獎機的小型化,框體體積巨大配色搶眼,即使身處遊戲廳偏遠角落的位置也能被顯眼的框體吸引過來。

    操作方式也採用視頻遊戲的按鍵模式,兩個按鈕分別控制爪子的橫向和縱向移動,確定好位置後,按抓取鍵讓爪子自動下降,抓取,回收,玩法簡單明瞭,老少咸宜。

    看到熱潮來臨,其它廠商模仿 UFO娃娃機」 的抓獎機產品也很多,但是爪子的結構基本都是各有特色,這是因為各家的抓獎裝置都有獨自專利。

    抓獎機以毛絨玩具做景品始於 80 年代後半段,因為當時的景品價格限制導致框體內充斥各種奇怪的廉價玩具。

    1990年世嘉把《麵包超人》(アンパンマンや)等 ACG 人氣角色商品導入到抓獎機內,抓獎類遊戲的人氣開始爆炸性的增長。 

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    一般大眾對抓獎遊戲普及度也越來越高,其中最受歡迎的自然是世嘉的 UFO娃娃機」,幾乎已經成為抓獎類遊戲的代名詞。

    直到現在,日本每家街機店鋪臨街的一層,全部用來設置抓獎機器,2000 年左右出現以冰激凌等產品作為景品的冷藏抓獎機。

    歷年 AOUAmusement Machine Operators’ Union)展還會舉辦 「全日本抓獎遊戲選手權比賽」(全日本クレーンゲーム選手権)上可以讓抓獎遊戲高手們一絕高下。

    Text By Fortune Insight