【重見光明】快速3D打印出新眼角膜,未來有望無限量供應,百萬眼疾患者新希望!

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國際眼科研究學會期刊 Experimental Eye Research 於 5 月30日發表的最新研究指出,英國科學家已成功以3D列印技術造出人類眼角膜,過程不到十分鐘內,而且成本低廉。

角膜主要幫助我們集中注意力和阻擋污垢和細菌方面。然而它位於眼睛最外層,所以很容易受傷。

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根據世界衛生組織的數據,全世界約有 500 萬人失明,主因是疾病感染而角膜產生損傷,目前他們只能苦等捐贈。然而,接受過眼部雷射手術的人士又無法捐贈,導致眼角膜短缺問題加劇。

而這項技術就可解決一直以來眼角膜短缺的問題,意謂未來有望無限量供應眼角膜,繼而造福全球每年數百萬眼疾患者。

根據世界衛生組織的數據,全世界約有 500 萬人失明,主要來自疾病感染而損傷病患的角膜。

  • World Health Organisation: Gaming Disorder Officially an Illness

  • Photo from Newcastle University

    英國Newcastle大學研究人員就以使用特殊相機使捐贈者的眼球成像,創造出角膜的 3D 模型,再提供模板給 3D 列印機。

    然後混合海藻酸(alginate)及膠原蛋白等物質,製出生物墨水(bio-ink)的溶液,接著再以普通生物3D列印機畫出同心圓,塑成像隱形眼鏡的眼角膜形狀,過程均在十分鐘以內,完成列印後幹細胞仍會繼續生長。除了成本低、速度快,這項技術另一個賣點是:度身訂做,研究人員只要取得病人的眼球特徵,就能快速打造出與真人尺寸、形狀相符最適合的眼角膜。

    Newcastle大學組織工程教授Che Connon指出,該研究可能有助解決眼角膜短缺問題。全球目前每年約有一千萬人因為砂眼、傳染性眼疾等疾病,要進行防止角膜失明的手術,此外約有五百萬人因為灼傷、劃傷、磨損或疾病等原因出現角膜瘢痕,導致兩眼失明。

    Photo from Newcastle University

    他表示,全球許多研究團隊都以生物墨水嘗試印製眼角膜的可行性。此前研究就曾製出平面組織,可惜柔軟度不足,未能通過3D列印機噴嘴擠壓。這次研究則結合海藻酸及膠原蛋白製出獨特凝膠,既能維持幹細胞活性,材質堅實足以維持形狀,又能柔軟到足以通過噴嘴擠壓。

    然而,Connon強調,該研究的3D列印眼角膜仍需進一步測試,在實際用於移植前仍需數年光景,目前希望五年內就能普及。

    Source:Experimental Eye Research、 Newcastle University

    Text by Fortune Insight

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