【醫療突破】病毒能產生像胰島素的激素?治療糖尿病將有嶄新可能!

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何謂胰島素?

胰島素是一種荷爾蒙,由胰臟內的β細胞製造並分泌,主要幫助血糖進入身體細胞,使血糖維持在正常水平。而糖尿病患者則是基於細胞未能接收引致胰島素供不應求,或胰島素分泌不足,所以要利用藥物控制體內的胰島素去穩定血糖。

不過Joslin糖尿病中心的科學家意外發現,有4種病毒對人體細胞能產生像胰島素的激素,這發現對糖尿病、自體免疫疾病,以至癌症的研究帶來了嶄新可能。Joslin 研究員兼博士Emrah Altindis更認為「我們的研究可能開拓了一個名為微生物內分泌學的新領域」。

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實驗證明病毒確實會產生胰島素樣肽

研究始於以前專注於細菌疫苗的Altindis參加了Joslin研討會,討論到一型糖尿病產生自身免疫反應的潛在原因之際,開始假設細菌或病毒會否產生誘發該疾病的胰島素樣肽。

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  • 然後研究團隊通過分析生物資訊學的龐大研究資料庫,才發現各種病毒可以產生16種與人體激素和調節蛋白質全部或部分相似的肽。不過研究團隊主要成員兼哈佛醫學院教授 C. Ronald Kahn表示「真正吸引我們注意力的是4種類似胰島素序列的病毒」,所以他們將病毒的肽 VILPs合成針劑,注射入老鼠與人體細胞之中。

    實驗證明,VILPs確實可以與稱為IGF-1(胰島素樣生長因子1)緊密關聯的激素結合,同時代表著病毒阻礙了人體吸收葡萄糖和增長細胞的重要蛋白質。肽更可以刺激細胞內由胰島素和IGF-1刺激的所有信號傳導途徑。另外,注射病毒的老鼠表現出較低的血糖水平,這是胰島素作用的另一徵兆。

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    未能肯定人類會否感染到

    團隊再經資料庫進行分析,結果顯示這些病毒是從已知的病毒再傳染到魚,一般都不會傳染到人類,但Kahn指出「人類可能通過食用魚類而暴露於這些病毒,沒人直接證實病毒會否可能傳染到細胞或通過食道腸腑部分吸收。」

    Kahn指「這個發現只是冰山一角」,所以決定擴大其他病毒的有關研究。「人們認為有300,000多種病毒可以感染哺乳動物,也可能攜帶它們,其中只有約7,500種或約2.5%已經測序,因此我們期望在未來能夠找到更多病毒激素,固然包括更多病毒胰島素。」

    如今科學家們就可以進一步討論過往對於糖尿病或癌症未知的部份,繼而發展出更理想的治療方法,為此Kahn 有感而發表示「我們的發現正是一個好例子,展示到各領域的成果可以互相影響」。

    Source :PNAS

    Text by Fortune Insight

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