勞力士無止境?講解機械錶曾面臨被滅絕的「石英危機」|藍橘子

Observation

2,202

上兩篇文章,都跟大家簡單講述某些品牌,如何由行業龍頭掉進谷底。但凡事總有例外,這個工業可算是奇葩,成功轉換形象,抵擋住時代發展的洪流,我會比喻為:『這是早該被淘汰,卻又絕不可能被淘汰的工業』

沒錯,這次我想說的,是機械錶工業的故事。

先解說什麼是機械錶(我在認識機械錶之前,以為入電池的電子錶也算機械錶,因為它也是機械嘛~),最簡單說明什麼是機械錶,需要上鍊(自動或手動),不靠電池或充電的就是機械錶。

為什麼我說機械錶是「這是早該被淘汰」的工業呢?就算大家不認識機械錶,也聽過陳奕迅唱的《陀飛輪》吧?陀飛輪是瑞士鐘錶大師亞伯拉罕·寶璣重於1795年發明,亦是大家所知的鐘錶品牌「寶璣( Breguet)」了。

當年大家都是用陀錶,由於陀錶是垂直放的,因為地心吸力的關係,會使陀錶的時間有誤差,大約每天15分鐘非常誇張。而陀飛輪裝置就能幫助亦會在運行時不斷旋轉,減少地心吸力所帶來的影響。

在陀飛輪發明之後,陀錶也漸漸發展時大家今日所認識的手錶,亦由於手錶戴在手腕上,所以陀飛輪這技術變成可有可無。

鐘錶,最基本的要求當然是「時間準確」,不然我要看錶來幹嗎?!當大錶廠都致力研究出最準確,誤差最少的機械錶。

但也許大家不知道,時至今日最新款的機械錶,每一日都會有數秒的誤差。雖然有自動上鍊功能,但當你擺放在家裏幾天,手錶就會完全停頓

再者,機械錶的計時、萬年曆、顯示兩地時間等功能,是運用到非常複雜的機械原理,但現在一部普通的智能手機,已能做到所有功能。

所以大家應該明白,為何我說機械錶該早就被淘汰了吧?

提到機械錶這種工藝,大家第一時間一定會想起瑞士,瑞士是製造機械錶的大國,70年代,全世界的鐘錶業,瑞士幾乎佔了50%

但其實,在稍早的1969年的聖誕節,日本精工(SEIKO)就推出了第一款的量產石英錶,為這次石英危機打開了序幕。

什麼是石英錶?簡單來說就是利用電池來運作的手錶,它利用電池使「石英片」震動,再利用震動次數來計算秒數。石英錶不單止價格便宜,款式時尚,而且不用上鍊,也比機械錶時間準確很多。

當時,許多瑞士錶廠覺得石英錶只是個潮流,他們擁有的是傳統,不應隨波逐流。然而,在1978年,石英錶的市場佔有量已超過了機械錶。

導致許多機械錶廠因財困而倒閉,大量瑞士品牌破產。但有趣的是,第一個研發石英錶的,是瑞士人大家認識的Rolex,其實也有生產過不同款式的石英錶,但他們還是敵不過日本精工的「價廉物美」,使瑞士鐘錶業掉進谷底。

但在文章開頭也說了,機械錶是「絕不可能被淘汰」的工業,那到底機械錶是如何翻身的呢?!就留待下一集再跟大家講解吧!

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