【本是同根生】adidas與Puma的創辦人原來血濃於水,兩兄弟何以分家成競爭對手?

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德國的 Herzogenaurach 小鎮名不經傳,卻在 100 年前誔生了一對傳奇兄弟,他們就是現時鼎鼎大名的運動品牌 Adidas 及 Puma 的創辦人——達斯拿兄弟。然而這對互相競爭的公司的雛型在最初其實是由一對親兄弟共同創立的,那到底是甚麼原因讓他們分道揚鑣呢?

達斯拿兄弟的父親是小鎮的一名鞋匠,而母親則在小鎮經營一所洗衣店。可惜在 20 年代,正好是第一次世界大戰結束後的時期,洗衣服務這種奢侈的消費並非個個負擔得起,導致洗衣店的生意一厥不振。就在此時,弟弟 Adolf ( 1900 – 1978 )決定在母親的洗衣店售賣自己設計的鞋款。 Adolf 的設計概念是製作專門用作運動的鞋子,在當時是一種十分新穎的想法。這種新鮮的想法為 Adolf 贏得了不少的青睞,而哥哥 Rudolf ( 1898 – 1974 )亦隨後在 1924 年加入,兩兄弟乾脆將洗衣店變成自己的鞋廠,並正式改名為「Gebrüder Dassler Schuhfabrik」,亦即是「達斯拿兄弟鞋廠」。他們在鞋廠可謂合作無間, Rudolf 性格外向、擅於交際,而 Adolf 年幼時跟隨父親學師,在設計鞋款上甚有熱誠。這對年輕的兄弟成功在戰後時代開創出一條道路,為未來的成就築起了穩健的基石。

Photo from iLifePost

1933年,在達斯拿兄弟的面前迎來了一個大商機,德國納綷黨員鍾情於運動,與鞋廠的設計理念不謀而合。達斯拿兄弟後來甚至加入了納綷黨,並為黨員生產運動鞋。由於黨員眾多,達斯拿兄弟亦必須搬到更大的廠房工作。然而 Adolf 在 1934 年成家立室,兄弟兩家住在同一屋簷下,便令兄弟二人的妻子產生了不少磨擦,為兩兄弟的關係鑿出了裂痕。

達斯拿兄弟走向國際的路上,不得不提到奧運田徑名將 Jesse Owens 。 1936 年的奧運會在德國柏林舉辦, Adolf 帶著自己的運動鞋向這位飛人介紹自己的設計。 Jesse Owens 在聽過後十分欣賞 Adolf 的設計,最終他在奧運會上穿上了 Adolf 設計的運動鞋,並勇奪 4 面金牌,令達斯拿兄弟鞋廠的名號響徹國際。

Photo from 運動星球

但兄弟二人的人生可說是多災多難,緊接第二次世界大戰爆發,德國被同盟國轟炸,兩兄弟在防空洞中相遇。 Adolf 隨口罵了一句:「這些混蛋又來了!」,抒發他對同盟國的憤恨。只是講者無心,聽者有意, Rudolf 一家以為這句話的矛頭指向他們,兄弟二人間的嫌隙亦越來越大。直至 1945 年二戰結束,達斯拿兄弟被送到美國。 Adolf 因先前在奧運會打響了名號,而且穿上他的球鞋在奧運會大收名利的亦是美國運動員, Adolf 在美國被當成英雄看待,並開始在當地發展起生意。而 Rudolf 卻因納綷黨背景被關在拘留營整整 12 個月,與弟弟之間的差別待遇令他懷疑是 Adolf 將他出賣, Rudolf 亦因此越來越痛恨 Adolf 一家。

在 Rudolf 從拘留營回歸後,他向員工宣佈達斯拿兄弟鞋廠將要拆伙,並帶走了 1/3 的員工。後來 Rudolf 在 1948 年創立「Ruda」公司,亦即是後來的「Puma」; Adolf 亦將自己的名字及姓名組合起來,成立了「Adidas」。達斯拿兄弟從此開始各走各路。據說兩兄弟老死不相往來,亦規定員工之間絕不可以穿著對方的鞋款。雖然兩間公司之間實際只有 500 米左右的距離,卻像是相隔千里般疏遠。

Photo from Story Studio

直到 1960 年代,達斯拿兄弟都分別將公司交給了自己的的兒子管理,兩家公司的恩怨情仇本來應該可以淡化不少,但在 1970 年卻又發生了一件事:當年是球王比利最後一年出戰世界盃, Adidas 和 Puma 協議雙方都不會贊助他。結果 Puma 私自破壞協議並與球王比利簽下贊助合同,並要求他每場比賽前都必須綁鞋帶——讓全世界都能看到他戰靴上的 Puma 標誌。


直到 1974 年, Rudolf 與世長辭,達斯拿兄弟都沒有和好如初,而 Adolf 亦在 1978 年逝世。二人被安葬在家鄉小鎮的東西兩角,而 Adidas 與 Puma 之間更持續著兄弟二人生前的爭鬥。直到 2009 年 9 月 21 日,兩家公司的員工共同踢了一場友誼足球賽,達斯拿兄弟間的恩怨,才被象徵式的劃下了句號。

 

綜合報導

Text by Fortune Insight

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