01/12/2022 18:54
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財經|馬斯克:Neuralink計劃六個月內展開人體實驗 硬幣大小晶片植入患者體內

全球首富馬斯克(Elon Musk)表示,旗下神經科技公司Neuralink計劃在6個月內開始將大約一枚硬幣大小的腦部植入晶片植入人類患者體內,進行人體實驗。

馬斯克在周三有關該計劃的發布會指出,Neuralink已向美國食品和藥物管理局(Food and Drug Administration,簡稱FDA)提交了大部份文件,FDA負責監管包括神經植入物的醫療設備。他表示,雙方的討論進展順利,足以讓該公司設定在未來六個月內進行首次人體試驗的目標。他另外於Twitter發帖表示現在有信心,Neuralink設備已經準備好進行人體測試,視乎何時能通過FDA的審批程序。

該公司於發布會問答環節表示,正在努力解決FDA對設備過熱以及有毒化學物質從植入物滲入大腦的擔憂,這兩種情況都可能造成傷害。馬斯克說,該植入物很小,他自己現在便可放心地植入一個,又開玩笑稱他最終可能會這樣做,以作未來示範用途,其他人甚至不會知道他已植入了晶片。

Neuralink一直希望能夠通過將大腦活動「解碼」來幫助諸如天生失明患者的人士恢復視力,使嚴重殘障人士例如肌萎縮側索硬化症(ALS,俗稱漸凍人症、運動神經元病)或遭受中風後遺症所苦的肢體癱瘓病人,能夠行動和思想交流。馬斯克希望長遠而言,透過讓大腦控制複雜的電子設備,進一步治療帕金遜症、癡呆症和阿茲海默症等腦部疾病。此項「腦機介面/腦機接口」(BCI)技術,據稱能夠把神經元活動轉化為能被電腦解讀的數據。

馬斯克希望這類裝置假以時日能夠成為主流,並且可讓人類與機器傳輸資訊。他一直認為,人類只能在類似電腦的增強技術的幫助下,跟上人工智能(AI)的進步。「你已經習慣了成為一個實際意義上的電子人。」馬斯克說,「如果你與手機互動,你就會受到限制。」最終,Neuralink希望開設診所,讓病人通過該公司的手術機械人將設備植入大腦,該公司在周三的活動中已展示了其手術機械人,指出機械人醫生能將Neuralink微小的專有電極、或大腦信號記錄線縫入大腦。

該硬幣大小的BCI無線裝置係由一個微型設備、連接電極的電線以及一個機械人組成。機械人可以切出一塊人的頭骨,並將該裝置植入大腦。活動期間,馬斯克透露了除BCI之外,Neuralink正在開發可以進入脊髓的植入物,可望恢復癱瘓患者運動能力,另外一種則是眼部植入物,用於改善或恢復人類視力。「儘管聽起來很神奇,但我們相信脊髓被切斷的人可以恢復全身功能。」談到Neuralink恢復視覺方面工作,馬斯克補充說:「即使他們(天生失明患者)從未看過事物,我們也相信他們能看見。」

Neuralink一直在動物身上進行實驗,一年多前成功將晶片植入猴子的腦中,並讓猴子學會玩遊戲,甚至螢幕上示範「心靈感應打字」。然而,Neuralink 的進度一直落後。馬斯克在2019年的一次演講中表示,他的目標是在2020年底之前獲得監管部門的批准進行人體實驗。隨後,他又在2021年底的一次會議上稱,希望在今年開始人體實驗。

Neuralink的現任和前任員工表示,Neuralink多次錯過了獲得FDA批准開始人體實驗的內部最後期限。據《路透》8月報導,馬斯克曾向Neuralink員工的進度緩慢的表示失望,該公司隨後於今年稍早與競爭對手Synchron洽淡潛在投資。Synchron於7月首次將其設備植入美國患者體內,又早於2021年已獲得了美國監管機構的人體試驗許可,並已在澳洲完成了對4人的研究。

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