中美角力|中國芯片夢受阻 美國從中作梗 拜登向荷蘭施壓禁中國購光刻機

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據《華爾街日報》指,美國指出於國家安全考慮,與荷蘭政府取得聯繫,要求對方限制荷蘭半導體製造商ASML生產的紫外線(EUV)光刻機落入中國手中。國內多次要求荷蘭批准出口生產先進晶片必須的光刻機,不過一直未能成事。有分析指,中美角力戰戰線或轉至科技領域。

國內一直希望自主研發及生產先進晶片,自給自足以減少對外國的依賴,但始終難有突破,主要原因之一是無法取得製造先進晶片必須的「極紫外光微影系統」光刻機。

國內在1991年起已試圖發展半導體行業,但受限於技術、人才與資金等,始終未能獲得顯著進展。在踏入千禧年後,國內向台灣大舉挖角,成立中芯國際等企業。然而,中芯國際直到2019年底才開始生產14奈米晶片,惟被指成品率不高,且遠落後於美國和台灣。

美國上任總統特朗普,於2019年起禁止對中國出口高科技產品的政策,引起國內近年大力扶持半導體行業的熱潮。有外媒引述消息指,中國 2020 年在半導體、國防等關鍵產業中的補貼高達破天荒的 2,136 億人民幣。(約2,558億港幣)然而,高額投資不代表一定有高回報。

今年初武漢弘芯項目爛尾 

今年初,武漢弘芯項目爛尾一事或象徵了中國「芯」再度夢碎。武漢市發改委 2019 年 1 月指:「弘芯半導體投資 1,300 億人民幣,採用全球最先進的製程生產 10 奈米晶片。」但當時代表中國研發最先進水平的中芯國際,能夠量產的製程也只有 14 奈米。該千億大項目在運行近3年後,因存在較大資金缺口,生產基本已陷入停滯。今年2 月 26 日,弘芯高層下發員工遣散通知,稱「公司無復工復產計畫」,要求全體人員提出離職申請,宣告大躍進式全民造芯的失敗。

是次被禁的是來自荷蘭ASML生產的EUV光刻機,主要用來製造高端晶片,供智能手機和人工智能(AI)相關高階產品。在全球半導體供應鏈上不可或缺,如台積電利用該設備製造最新款蘋果手機處理器。常聽見的7納米、5納米製程芯片,指的是電晶體電流通道的寬度,寬度越窄,傳遞信號的速度就越快,芯片效能便得以提升。而EUV是一種光源波長較短的紫外光,EUV光刻機就是利用紫外光在晶圓上進行雕刻。在納米等級進行的電路雕刻,當前只有光刻技術才能做到。

美國拜登政府,延續特朗普的方針把光刻機視為極具戰略價值的設備。並以國家安全為理由繼續要求荷方限制光刻機出口。《華爾街日報》稱,美國的遊說使中荷關係緊張,據知情人士透露,中國官員經常詢問荷蘭官員,為什麼不授予阿斯麥將機器運往中國的許可證。

Source:綜合報道

Text By FORTUNE INSIGHT

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