自行決定|英國馬莎移除約300種蔬果「此日期前最佳」標籤 目標減少食物浪費

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英國馬莎(Marks & Spencer,M&S)日前宣佈,於門市移除約300多種水果和蔬菜產品「此日期前最佳」(或稱「最佳食用日期」,英文Best before)標籤,改以電腦條碼形式讓店員檢查食物的新鮮度和質素。是次變動的貨品佔全店新鮮食品的85%,目標是減低食物浪費問題。

綜合外媒報導,馬莎於本周開始實行新措施,顧客須自行判斷食物是否適宜食用。馬莎曾承諾於2030年前,把其食物浪費減至一半,這是該公司的可持續發展藍圖一部分。據英國組織「廢物與資源行動計劃」 (Waste & Resources Action Programm,Wrap) 估算,英國七成的食物垃圾是家居產生,每年被丟棄的仍可食用食物多達450萬噸。

該團體的合作與變革主管戴維(Catherine David)補充指,他們敦促更多超市在減少食物浪費方面領先一步,透過取消新鮮農產品的日期標籤,讓人們多發揮自己的判斷力。

原來人們一直對「此日期前最佳」標籤及「此日期或之前食用」(Use By)標籤的用意懷有誤解,兩種標籤其實不同。「此日期前最佳」標籤比較屬於指引或建議,指示顧客於一個特定日期前食用該產品,便可享受其最佳質素、味道或口感,跟食物安全無直接關係。即使已過期,只要顧客一直以適當方法保存該些食品,它們仍可以食用,只是外觀上較不美觀,或味道、鮮度有所降低而已。

「此日期或之前食用」標籤則主要是針對容易腐敗的食品而設的安全風險指標,上面的日期是該份食品可以安全烹調或食用的期限。顧客於過期後仍食用,就會面臨安全風險,因為食物上的有害或可引致食物中毒的微生物所產生的毒素,可能已存在或大量增加。

有組織或企業認為,顧客一見到「此日期前最佳」標籤上的日期已過,便以為食物已過期不安全,將之丟棄,但事實上那些食物仍適宜食用。部份商店於是開始移除「此日期前最佳」標籤,希望民眾自行判斷食物是否仍適宜食用,以減少浪費。英國食品標準局(Food Standards Agency)表示,交由食品製造商決定是否於其產品上使用「此日期或之前食用」或「此日期前最佳」,指出這是取決於食物的製作方式和風險程度等因素。

馬莎食品技術總監克拉彭(Andrew Clappen)表示,公司而要盡其所能確保沒有食物被扔掉,並鼓勵顧客「在廚餘上發揮創意」。馬莎並非第一間進行類似計劃的超市。莫里遜超市(Morrisons)今年1月宣布計劃取消九成自家品牌牛奶的使用日期,並鼓勵顧客在丟棄產品之前進行「嗅覺測試」,聞一聞該奶製品有無變壞才做決定。合作社(Co-op)則於4月宣布計劃在其自家品牌乳酪上轉用最佳食用日期作為指引。

事實上,全球通脹下食品價格飆升,超市努力壓低日常經營成本,取消「最佳食用日期」亦能幫助他們獲利。

Source: 綜合報道
Text by FORTUNE INSIGHT

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