超級跑車|Aston Martin獲阿拉伯王儲基金注資61億 擺脫第8次破產危機

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英國豪華跑車企業Aston Martin Lagonda(簡稱Aston Martin,中文名雅士頓·馬田·拉宮達;或奧斯頓·馬丁·拉宮達)在1913年創業,其DB5車型於1964年占士邦電影《鐵金剛大戰金手指》中登場,被視為英國文化的象徵標誌之一。這間超級跑車製造商109年歷史以來竟瀕臨破產高達7次,近日又面臨到即將破產的危機。但據《路透》報導,Aston Martin已獲沙特阿拉伯巨額投資,籌集約6.5億英鎊,以助償其巨額債務的一部份。

Aston Martin正面臨開發資金不足的困境,無法投資新車型及電動技術,預定上市的跑車Valkyrie及多功能車DBX 707也因而延誤。沙特阿拉伯王儲穆罕默德·本·薩勒曼(Mohammed bin Salman)擁有的沙特阿拉伯公共投資基金(Public Investment Fund,PIF)上周以7,800萬英鎊購入Aston Martin股份,兼參與5.75億英鎊的配股,合共涉資約6.53億英鎊(約港幣61.53億元)。

交易完成後,PIF將持有Aston Martin近17%(16.7%)股份,並獲董事會席位兩個,成為僅次於加拿大時尚大亨富豪Lawrence Stroll旗下Yew Tree財團(現持股18.3%)的Aston Martin第二大股東。

薩勒曼領導的PIF推算擁有約5,000億美元的總資產,參與業務之廣泛可謂「百足咁多爪」,投資的跨國企業包括波音、任天堂、Uber以至Facebook母公司Meta等,也擁有不少體育賽事隊伍。薩勒曼近年較知名的身份是英超球會紐卡素班主,2021年PIF旗下一個財團收購紐卡素。收購引來人權組織及其他19間球會的譴責,因為美國情報部門指控薩勒曼於2018年涉嫌策劃謀殺《華盛頓郵報》專欄作家賈邁勒·卡舒吉(Jamal Khashoggi),此案一度轟動國際社會。

當被英國《衛報》問及沙特政權是否適合投資一間英國上市公司時,Aston Martin現任執行主席Lawrence Stroll堅稱「非常樂意」讓PIF入股,理由是PIF也有投資其他「藍籌」公司及汽車製造商的經驗,例如電動車初創企業Lucid,以及Aston Martin的競爭對手英國跑車製造商麥拿侖(McLaren)。當中包括Lucid的技術,或有助推動Aston Martin向電動車領域發展。

PIF是次注資入股Aston Martin,稀釋了大股東Lawrence Stroll的財團Yew Tree及原來第二大股東梅斯特斯-平治(Mercedes-Benz)的股份。Yew Tree持股由22%降至18.3%,平治則最新持股9.7%屈居第三。大約一半的新資金將用於償還公司債務–截至3月底負債為9.57億英鎊,每年利息成本更高達1.3億英鎊。

Stroll向英國《金融時報》表示,這筆錢對於公司「處理該死的債務」很重要,有助遏止債務對股價的拖累,其餘則用作「額外的資金緩衝」,改善公司現金流狀況,支援甚至加快未來的支出。Stroll另指出,Aston Martin業務受到烏克蘭戰爭、中國應對新冠的防疫封城以及持續的供應鍊和物流中斷影響。今年上半年銷售額跟2021年相比下跌8%至2,676輛,但該公司預計下半年情況會有所改善。

Aston Martin多年來深陷債務泥沼,但有趣的是,該公司剛拒絕了中國汽車大廠吉利夥拍Aston Martin前主要擁有者、意大利財團InvestIndustrial提出之更大規模入股方案,據悉涉資13億英鎊。吉利旗下擁有英國車企蓮花汽車(Lotus)、瑞典車企富豪汽車(Volvo),實屬財雄勢大;不過Aston Martin前執行主席Andy Palmer曾批評吉利在2018年時,不允許該公司為其災難性的上市籌集現金,兩間企業似乎有點宿怨。Lawrence Stroll亦批評指,吉利的投資建議是廉價地對Aston Martin進行偽裝、變相的收購,雖然其提供的資金遠遠超過公司所需,但作為交易的一部份,吉利沒有提供電動車技術方面的幫助。

Stroll表示不排除與PIF投資組合內的其他公司合作,因為Aston Martin計劃於2025年前推出首款純電動車,當中尤其是Lucid的電動車技術或將大派用場。但Stroll仍強調目前籌款主要為了解決「遺留問題」,亦即債務。這個問題是Stroll於2020年繼承該公司以來一直想盡早解決,他稱:「我繼承了一間陷入嚴重困境,並且需要徹底重設的企業。」

Source: 綜合報道
Text by FORTUNE INSIGHT

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