大便有價?新加坡成立糞便銀行 收集健康排泄物 日後用作治療腸胃病

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精子銀行、臍帶血庫都是為人廣知的生物儲存庫,但「糞便銀行」相信聽落好新鮮。新加坡一間由腸胃病專家成立的初創企業,於今年6月創立首間「糞便銀行」,鼓勵人們在健康狀態下保存其「個人腸道菌群的完美樣本」,以便當腸胃出問題時可進行「糞便移植」放回原本身體內,據稱對治療腸易激綜合症(IBS,Irritable Bowel Syndrome,又稱大腸激躁症)、炎症甚至便祕等非常有效。

糞便銀行理念,是建基於糞便微生物移植(Fecal microbiota transplant)的療法。腸道中有不同種類的微生物,其相互作用能維持人體健康,一旦失衡就會出現各種疾病,解決之道是恢復微生物的平衡。近年不少外國醫療機構,研究以糞便內的微生物,作治療腸道感染疾病。

灌腸、胃喉或口服膠囊,都是目前進行糞便微生物移植治療的一些方式,將健康人類的糞便細菌,轉移到病人腸道內,試圖恢復腸道菌落的平衡生態。2012年全球首間專門收集糞便的非營利組織OpenBiome因此而成立,美國FDA亦於2013年將人類糞便列為「實驗性藥物」作監管。挪威研究人員早前於科學及醫學資料庫ScienceDirect上發表研究報告,腸易激綜合症患者在接受糞便微生物移植療程後,腹脹、胃痙攣、便秘等症狀都明顯減少,而且移植3年後仍能有效地控制病情。

新加坡初創企業Amili共同始創人、伊麗莎白醫院腸胃病專家David Ong於今年6月創立了首間「腸道微生物儲存庫」(糞便銀行),鼓勵人們在處於健康狀態時,保存自己的腸道菌群樣本以備不時之需,假若他日個人健康、特別是腸胃等器官出現問題時,再把健康大便的微生物樣本移植回體內,以便維持腸道菌落的平衡性。

有趣的是除了腸易激綜合症等腸道疾病外,糞便微生物移植或能治療肥胖。David Ong曾為1名女性移植其過胖女兒的糞便,該名女性因而開始變胖;而反過來也有移植過後變瘦的例子。目前還有超過100項臨床試驗,試圖研究出糞便微生物移植治療對抑鬱症、癲癇、癌症甚至新冠肺炎等各種疾病的功效。

前述的OpenBiome組織也從全世界徵求高標準的健康糞便捐贈者,雖然每捐一次可獲得40美元(約港幣313元)報酬,不過篩選過程複雜而費時,因要進行一系列糞便、血液和病歷檢查,連飲食習慣和生活作息都要符合嚴格標準方可捐贈。再者,病人都未必能「配對」上經過嚴格篩選後的糞便,可能出現不良反應或感染潛在疾病。而Ong創立的糞便銀行則鼓勵「自己大便自己儲」,一來節省大量匹配排泄物的時間,二來還可以避開不良反應和潛在疾病的傳播;而且由於移植的是個人糞便樣本,也免除了移植他人糞便的不適感。

目前該銀行用戶必須至少年滿5歲,服務費用為5,500美元(約港幣4.3萬元),不算便宜,但當中包括提供糞便及血液篩檢服務,並會為每個糞便樣本冷凍保存10年。

Source:綜合報道
Text by FORTUNE INSIGHT

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