【網絡權力】Fastly一更新bug致全球大當機 專家:或將損失約2900萬美元廣告收益

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香港時間周二晚上(8日)全球大當機,美國雲端服務供應商Fastly發生故障,全球網民嘗試登入多個網站時,都出現錯誤信息「Error 503 Service Unavailable」(錯誤503:服務不能提供),導致多間官民網站癱瘓近1小時,最終調查結果顯示,因Fastly早前更新時一個小錯誤(bug)引發。據專家粗略估算下,是次或將損失約2900萬美元廣告收益,並反映出企業掌太大網絡權力。

事故發生期間,世界各地網民都無法進入BBC、《紐約時報》、《衛報》、亞馬遜(Amazon)等多間國際媒體和網絡商店網站,甚至是英國政府網站。

Fastly在美國太平洋時間(西岸時間)周二晚上公布事故調查結果,指出事件原因為5月份一次系統更新中,有程序錯誤(bug)未被發現,並非遭黑客攻擊。Fastly曾透過Twitter表示,發現公司系統設定上引發了旗下全球網絡接入點(points of presence, PoP)發生故障。

Fastly工程與基建高級副董事長Nick Rockwell對此表示,是次為一件既廣泛又嚴重的網絡中斷事件,對受影響公司客戶及其依賴客戶的人,深表抱歉。

專家:Fastly握龐大網絡權力 網民會驚訝但投資者感驚喜

就是次事件,信息科技與網絡安全專家們紛紛指出,事故突顯了世界互聯網基礎建設脆弱的一面。英國牛津大學賽德商學院(Saïd Business School, University of Oxford)財務學副教授Martin Schmalz教授指出,網民會驚訝發現如此龐大的網絡權力落在Fastly一間企業手中,但投資者就會感到驚喜,知悉Fastly手握龐大的網絡權力。

英國牛津大學互聯網研究所(Oxford Internet Institute)研究員Corinne Cath-Speth在Twitter上指出,幾乎全球所有網站都採用CDN與其他雲端服務,是次Fastly發生問題,敲響了互聯網雲端服務過度中央化的警鐘。

另一方面,美國《連線》雜誌(WIRED)執行編輯Brian Barret接受BBC電視世界新聞台(BBC World News)連線採訪時,則讚揚Fastly能在短短一小時內修復如此大型的癱瘓事故。有部分網民亦同意相關說法。

據路透社引述跨國媒體公關顧問Kantar表示,粗略估算下,每癱瘓一個小時,全球盈利網站會損失共約2900萬美元廣告收益。諾丁漢特倫特大學旗下諾丁漢法學院(Nottingham Law School, Nottingham Trent University)Rebecca Parry教授對BBC表示,賠償責任或會由付費雲端服務合同承擔,但通常相關合同不會全付一切損失。

Fastly是一間什麼公司?

可能會有人問,Fastly是什麼公司來的,明明平時甚少聽到它的存在,但其實它是全世界為數不多的大型內容分發網絡(content delivery network, CDN)供應商之一,旨在為世界各個網站提供CDN服務,加快網民瀏覽速度和體驗。業內有規模的競爭對手不多,較著名的有阿卡邁科技(Akamai Technologies)、Cloudera以及亞馬遜網絡服務(Amazon Web Services, AWS)。

大數據分析公司Kentik互聯網分析總監Doug Madory向BBC表示,CDN服務是互聯網生態系統的重要組成部分,大眾網民其實每天都在與Fastly打交道,並指出通常大家不會聽及與它有關的事情,這代表Fastly正在正常運行。

英國網絡安全企業Cygenta聯席總裁Jessica Barker博士在BBC第五廣播電台(BBC Radio 5Live)節目上形容,CDN的工作是減少網絡摩擦,並形容CDN於現實中就如一間圖書館。大家可到社區內的圖書館借書,可不用勞心勞力到出版社找。但圖書館關門後,就不能借書。

CDN是幫助網站應付瀏覽量突然大量湧入時,協助網站抵禦並透過製造龐大瀏覽量,試圖癱瘓網站的拒絶服務攻擊(DoS attack)。Fastly採用了一項名為「邊緣雲端」(edge cloud)技術完成,是將原本集中在網絡中心進行的數據運算,分工到各地服務器同時運算,減輕整體網絡負載。

受影響網站包括:

英國政府網站、英國廣播公司(BBC)、《金融時報》、《衛報》、《紐約時報》、美國有線電視新聞網(CNN)、卡塔爾半島媒體網絡(Al Jazeera Media Network)、PayPal、HBO Max、Vimeo、Twitch、Hulu、Reddit、Twitter、Amazon、加拿大Shopify

Source:BBC

Text By FORTUNE INSIGHT

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