FI專欄|蘊藏在英國寄宿的港大與聖士提反|陳思銘專欄

Column

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許多人移民去英國,挑選熱門的地點,例如不是倫敦就是曼徹斯特。即使選擇倫敦,不是西區的Ealing,就是南部的Sutton。

香港人無論選擇定居還是教育,似乎都有先入為主的觀念,以及一窩蜂的定見。例如讀英國寄宿學校,個個都發夢想去Eton。Eton唔收,Harrow也殺。Harrow如果不收呢?直覺上覺得其他的寄宿學校並非第一流。

然而選寄宿學校,又喜歡打聽:那間學校是不是很多中國人?大佬,既然是名校,當然多中國人啦。哪一個中國家長不想自己的子女進入排名高處未算高的學校?中國人或香港學生越多,不就證明越是好學校嗎?

不過,講到這一點就有矛盾了。其實,論成績進入牛津劍橋,排名最高的那幾家,都不是Eton,而是所謂中國學生最多的私立書院。有很多還沒有很長歷史,例如排名數一數二的Concord,在四十年代才創立,至今只有八十多年。

入寄宿學校必先要Eton,正如買手袋必要Chanel,否則其他都是Zara,會不會是有點偏見呢?

一九一一年,英國發行了一款郵票,郵票上顯示的共二十四間私校,校徽並列,是當時最有代表性的私校聯盟。左上角第一排第一間,排名最高是Tonbridge,在根德郡。第二Charterhouse,第三才是溫徹斯特,而排名第四的Bedford,今日許多香港家長都沒有聽過。而你沒有想到的是,曼徹斯特文法中學,竟然也名列郵票的光榮榜。相對之下Eton只排在第二列。

此一聯盟,其中一家,叫做Cheltenham College,車登翰書院,創立與香港開埠同年,都是一八四一年。車登翰比較低調,而這個城市,在英格蘭中部偏西,也歷史悠久,是英國監聽部門GCHQ的所在地,這一點就不是太多人知道了。

這家學校有一位香港歷史人物校友,叫做曹善允,同樣,你也沒有聽過吧?他是香港大學、聖士提反書院、聖士提反女子中學、民生書院等學府的創校人。

曹善允在香港歷史上,是一位很under-rated的名流。他在Cheltenham College直接修讀法律,不必升讀牛津劍橋,而是直接進入律師行實習,而且創下沒有大學法律學位、第一個成為英格蘭與威爾斯律師公會正式會員兼英國執業律師的香港人。

曹先生在1925年,夥同周壽臣、羅旭龢、李右泉及馮平山等紳商倡建一所以中文為教學語言的西式中學,遂促成「官立漢文學校」於1926年成立。「官立漢文學校」是香港首間官立中文學校,復於1951年,改名金文泰中學。

各位對香港歷史上的傑出人物認知幾多呢?正如對英國的寄宿學校又了解多少?我們仰首看黑夜的星空,有沒有想過,許多星星在許多光年之外,看上去光芒沒有北斗七星之強,但其實也是在許多光年之外,非常強勁的恒星太陽?

車登翰也一樣。是一家男女校,在維多利亞全盛時期創立,特點是依靠英國輝煌的文化傳統,但由於維多利亞時代是開拓帝國疆土最活躍的時期,因此也標榜現代教育,即古老的事物要擇優而繼承,不一成不變;然後吸收工業技術帶來的新風尚。

看見這個風雲榜,就可以令人開拓視野,知道英國的寄宿學校不只是那幾家。當然,若論在英國置業,還是選曼城比較穩妥啦,因為曼徹斯特的人口結構和產業改革,已經與維多利亞時代不同。

有沒有想過報讀這間學校,在他的歷史檔案室找回曹善允老先生的成績表?在英國,蘊藏的香港故事太多了,大大小小,零零碎碎,香港無處不在,正如天上的星星,廣闊無垠,在許多你不可知的光年以外。

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