FI專欄|安永(EY)「內戰」爆發?|渾水

專欄

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這陣子,有關四大會計師樓之一安永(EY)的「珠峰計劃」頻頻見報,最新鮮熱辣的是今天《金融時報》的報導,將分拆爭端形容為「內戰」爆發,計劃九成胎死腹中不在講,一班提出分拆的安永全球管理層隨時無得留低。

事緣早幾日英國《金融時報》出了一篇文章,指 EY 美國內部就着審計與諮詢業務分拆部分有很多不同聲音,加上因為分拆業務問題花費近25億美金,令分拆計劃陷入泥沼。然後在今天,外媒紛紛報道,指EY因稅務生意如何分拆出現矛盾已正式煞停整個分拆計劃。

好戲來了。不夠半日,EY馬上出來發表官方聲明否認事件,指其正與主要國家的成員討論如何敲定分拆的細節,相信將來可以完成分拆,「背後的策略和邏輯亦不變」。

表面來看,這是媒體報道消息與公司官方態度出現落差。可是,路人皆見,EY內部就業務分拆與否已產生極大分歧,連公司內部高層和話事合夥人,暫時都仍未就分拆得出一致結論。

這件事,有幾個角度可以分析。

EY若要分拆業務,必須通過原定於4月底舉行的全球投票程序,決定是否執行分拆。但現在美國業務話事人跳出來反對,完全出乎外界預料。因為美國業務幾乎佔EY全球收入的四成以上,美國說唔玩,整單刁就幾乎可以宣告玩完了。所以若果EY全球管理層最終搞唔掂美國那邊,就可以說登珠峰變跳火山了。

其次是,反對分拆的態度,背後依據是否站得着腳呢?我個人來看,其實會計師行分拆這個命題本身就具爭議:作為一間業務遍布全球的龍頭會計師樓,審計和諮詢兩個如此重要和緊密相連的業務,真的可以割開成兩個獨立個體?這樣真的符合效益?

原理就好像KFC只賣炸雞不賣葡撻一樣,將兩個皇牌服務獨立分開,品牌吸引力肯定大幅降低。尤其從客戶角度來看,打包外判給同一間公司處理所有審計諮詢事務,當然比個別公司處理更方便、更省錢。

最後,我想說的一點是,根據 FT 報道,EY 因為今次分拆業務,最高需要支付約25億美金,又重金聘請 Goldman 及摩根大通做 advisor,現在搞成了一鑊粥,還不確定是否真的會完成分拆,如果最後搞不成,這筆帳,誰來埋單?

這隻鑊,誰來孭飛?《金融時報》就給出了答案,引述EY內部員工話,一但分拆不成,力主其事的全球主席固然無得留低,其他一眾高層因為判斷錯誤亦都要炒魷收場,正所謂成王敗寇。

不過話說回來,對這班行將退休的高層而言,又無咩損益,正如在旁食花生的競爭對手德勤全球CEO所講,“A few of you who are closer to retirement have observed to me, quite astutely, that if when we’re nearing the end of their career, [a split] could look pretty good because if it all worked out well, you’d realise the upside, and if it didn’t . . . you’re going to retire anyways.”

註:專欄作者的觀點不代表本網立場。

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