除了書展,貿發局還錯過了什麼

Observation

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香港貿易發展局日前宣佈書展延期,同時把三個本月的活動也延遲舉行。在正式開展前四天才公佈這項決定,未免令許多參展商大失預算。但是,新冠肺炎在社區傳播的風險迫在眉睫,健康與財富之間,其實並沒有太多可供選擇的空間。貿發局這麽晚才作出這個決定,未免太過後知後覺。然而,貿發局的後知後覺並不是第一次,其中有一個都市傳說更是與馬雲有關。

貿發局其實也有電子商貿平台

很多人都知道企業家馬雲是電商大王,他在早年創立了名為阿里巴巴的商貿交易平台,之後更成為中國十大富豪之一。馬雲在創業初期搭建的阿里巴巴,和現時直接服務消費者的淘寶不一樣,前者主要是針對商貿有關(B2B)的配對。馬雲這個商業概念源自他的自身體驗,因為他年輕時經常到義烏取貨,繼而轉賣,以此維持生計。這個經驗促使他構思創立一個全球性的商貿平台,可以讓不同國家的生產商透過互聯網購買生產所需要的工業原料和零件。這個想法雖然創新,市場上亦已經有類似的產品。事緣當年貿發局在千禧年創立了一個商貿平台,名叫「貿發網」。在互聯網還未像現在這般普及的年代,貿發局作為一個半官方機構,可謂是作出了一個非常大膽創新的舉動,各界都寄望這個平台可以引領香港企業進入電子商貿的新世代。

馬雲也要問貿易發展局找靈感

阿里巴巴創立於一九九九年,貿發局和馬雲在電子商貿上,可謂是同期的競爭對手。然而,當年的馬雲雖然有一點點互聯網經驗(他曾創辦「中國黃頁」,幫人家製作公司網站,以及為中國外經貿部開發網上交易市場),但是對於創立於一九六六年的貿發局來說,阿里巴巴在國際商貿方面可謂是初哥一名。貿發局當年已經有會議展覽中心作基地、龐大政府財政作後盾,以及多年累積下來的參展商網絡。相比之下,阿里巴巴和貿發網的比拼基本上是大衛與歌利亞的對決。不過,如今一切已經是歷史,淘寶的成功,讓所有人都記得馬雲,而貿發網又是誰呢?有趣的是,在一三年,貿發局曾在社交媒體上分享說,馬雲曾經在一個聚會中,向出席的貿發局代表請教如何為商貿網站做配對。據說這段對話讓馬雲找到靈感,之後創立了淘寶網。姑且不談這件「威水史」孰真孰假,如果貿發局可以啟發馬雲,那麼他們為什麼自己不能夠把貿發網像淘寶一樣發揚光大呢?這正正就是團隊執行力的關鍵所在。

執行力比商業概念更為重要

馬雲與孫正義曾探討過這樣一個企業管理的哲學問題,如果有兩個商業方案,一個是一流的點子但配上三流執行力的團隊,另一個是三流的點子但由加一流的團隊負責執行,到底他們會選那一個。兩位企業家都一致認為,執行力遠比點子重要。在疫情爆發初期,年初的展覽被取消可能是預計之外,手忙腳亂可能是情有可原。但是,新冠肺炎爆發至今已經差不多半年,疫情反彈應是可見風險之一。舉辦展覽的機構都應該有一套完整的退出方案,並且在過程中多與參展商溝通。但是,現在很明顯主辦機構並沒有為是否取消展覽訂出一個明確的的客觀準則,例如本地爆發案例超過多少時就必須要取消。這都反映團隊事前計劃不周、再加上執行力的問題。

再次錯失虛擬展覽的商業良機

新冠肺炎爆發,對很多需要會面以維持運作的行業有十分大的打擊。香港展覽活動很多,每年都有大量參展商及與會者到來。灣仔會議展覽中心的場地預約大多要一年前確定,幾乎日日都有展覽或活動。近年科技發達,虛擬實景技術不斷提升,理論上發展線上展覽會是一個很正常的想法。然而,貿發局在過去沒有認真投入資源 – 可能是因為虛擬展覽在某程度上會抵銷租用會展場地的需求。但是,在需求爆滿的情況下,虛擬展覽其實可以是一個替代方案,讓預算較少的中小企業用虛擬方式參展。

如今,書展延期,貿發局並沒有為書商提供銷售上的替代方案,解決書籍存貨積壓的問題。如果貿易發展局當初能夠努力做好「貿發網」,以及投資發展虛擬展覽科技的話,那麼在這場疫情中就不會「倒瀉籮蟹」。相反,阿里巴巴幾年前開始進行線上線下同步展覽,在虛擬展覽上投入資源。新冠肺炎爆發後,在國內開始和不同企業舉辦「雲展會」,進行全球線上直播,打破時間和空間的限制。新穎的想法固然重要,執行力,其實更加重要。

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