【疫情衝擊】1818年創立、捱過世界大戰惟不敵疫情,美國總統御用服裝品牌Brooks Brothers破產

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於1818年創立的美國老字號服裝品牌布克兄弟(Brooks Brothers)於周三根據美國《破產法》第11章申請破產保護,近年消費者傾向休閒服裝以及轉為網上購物,加上疫情重創零售業,品牌不敵衝擊,將關閉在美51間分店並尋找買家。

布克兄弟於1818年在美國紐約創立,2001年賣給意大利實業家,目前仍是品牌持有者,他在5月時曾表示品牌不排除會申請破產。品牌擁有200多年歷史,經歷兩次世界大戰、經濟大蕭條,甚至職場放寬衣著標準仍安然無恙,但疫情令品牌逼不得已要申請破產,因為不少分店關閉、數以百萬計人在家工作,筆挺西裝不被列入購物清單內。品牌四分之一分店將會永久關閉。

布克兄弟在周三指出品牌將會繼續營運,將會重組業務以及爭取重開不是永久關閉的分店。品牌在3月時聘請了4000人,其後讓三分之一員工放無薪假。

破產律師Jonathan Pasternak指早在疫情前,品牌的擴張、製衣成本已造成財務負擔,但他不相信品牌將消失,「布克兄弟有件事非常好:它是一個非常強壯的品牌」。

布克兄弟向來是美國總統御用品牌,獲歷屆超過40個總統青睞,林肯也是其忠實顧客,他在1865年被暗殺時也穿著布克兄弟的外套。雙釦西裝也是前總統甘迺迪的最愛。品牌於2016年1月起與連卡佛旗下的華鐙集團成立合資公司,各佔一半股份,共同發展大中華地區包括香港、澳門、台灣同中國區生意。

Photo from Brooks Brothers Magazine

不過,其實零售業於疫情前已要承受沉重壓力,美國奢侈品牌連鎖百貨店Barneys New York於去年11月申請破產。隨著疫情在美國蔓延,美國服飾零售業集團J. Crew Group Inc、Neiman Marcus、J.C. Penney也陸續申請破產。

疫情改變零售模式,商戶轉戰網上平台,令Amazon、Walmart、Target從中獲益。雖然部分商舖已重新營業,但是數以百萬計的人仍要留在家中。隨著疫情反復,不少公司如Apple重要關閉分店。

Source: AP

Text by FORTUNE INSIGHT

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