【真.能量飲品】英國初創化咖啡渣為燃料,預料能節省8成溫室氣體排放

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不少人習慣用咖啡來抖擻精神,但往往在生產過程中會產生很多廢料。而有英國初創公司就將咖啡殘渣轉化為生物燃料, 此舉可以比起將其棄於堆填區減少8成溫室氣體排放。

根據2011年調查,全球每天飲掉20億杯咖啡,每年產生600萬公噸咖啡殘渣。當殘渣被棄置到堆填區,會產生溫室氣體,然後加劇全球暖化。而英國初創公司Bio-bean就將其轉為生物燃料。

2017年,Bio-bean研發出一種以咖啡為原料的燃料,供倫敦的柴油巴士使用,但難以獲利。於是,該公司將重心轉為研發供家庭和工業使用的固態燃料。

雖然這些燃料在燃燒過程中仍會產生溫室氣體,但是若果可以代替其他高碳燃料,Bio-bean估計在整個回收過程中可以比起把殘渣棄於堆填區節約80%的溫室氣體排放。

Bio-bean於2013年成立,目前已籌得超過700萬美元(約5425萬港元)資金,他從Costa Coffee、倫敦史坦斯特機場(London Stansted Airport)以及英國鐵路網公司收集廢料。

總監及行銷長(Chief Commercial Officer)George May指:「我們已經通過創新取得成功,我們已經設法擴大規模」,「其他人可能回收1或10公噸咖啡。我們目前已回收超過2萬公噸」。

受新冠肺炎疫情影響,不少英國咖啡店都暫停關閉,但Bio-bean指他們仍然能夠從商戶取得殘渣,不過就比平時的份量少。

在公司位於英國劍橋的工場,用過的咖啡殘渣會先淨化,然後通過烘乾機以及篩選,最後會製成燃料供工業鍋爐、商業用溫室、農業或家居壁爐使用。

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George May表示咖啡含有高燃燒熱,是非常理想的燃料,燃燒時比起木材更熱和長時間。

研究可持續能源的列斯大學(University of Leeds)教授Jenny Jones指回收咖啡渣有潛力成為燃料,但指出整體的碳排放就要再作評估,並要與其他咖啡渣處理方法作比較。他又指,咖啡渣與其他生物殘渣一樣,硫和氮含量高於大部分的木材,會釋放出有害物質如二氧化硫和氮氧化物。

Bio-bean則指出該公司生產的燃料顆粒已獲可持續燃料登記冊(Sustainable Fuel Register)認可,而另外的咖啡渣燃料則比木材的微粒排放量更低。

Bio-bean計劃於5年內擴充業務至歐洲的西北部。

Source: CNN

Text by FORTUNE INSIGHT

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