【貨不對辦?】市面上的「日本威士忌」可能並非產自日本,甚至根本不是威士忌?

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「日本威士忌的銷量正在蓬勃發展當中,」日本的威士忌專家土屋守(音譯)先生說道,但他亦同時非常擔心這些日本威士忌的未來,「不過這當中存在一個問題,很大量的酒根本不是產自日本的。很多時候,雖然我們仍然會它稱之謂日本威士忌,但事實上,它們卻是進口的蘇格蘭威士忌或加拿大威士忌。」

造成這個現象的原因,是由於日本官方並沒有對威士忌酒的構成設有嚴格的規定。基本上,廠方可以從國外進口大批烈酒,隨意貼上「日本威士忌」的標籤,就能令其搖身一變成為所謂的「日本威士忌」。有些廠商更會把米、大麥等穀物釀製而成的陳年燒酒,以威士忌的名義轉售到美國。放任的監管與標準讓不少初創企業的創辦人也在利用這一個漏洞來闖入不屬於他們的市場,這造成了不少針對日本威士忌的潛在公關危機。像是著名的山埼 18 年單一麥芽威士忌就明確地聲明他們的產地是日本本土,不過很多品牌卻未有這樣做。深愛威士忌的在線零售商品牌 Dekenta 創辦人 Makiyo Masa 指出,這件事令到日本威士忌的聲譽大受打擊。

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「打從一開始,日本威士忌就不是世界上其他國家認知中的那種威士忌,」酒評家 Liam McNulty 指出,「不過也沒有人要打算怎樣去重新定義它,因為它本身就是一種供國內消費的產品,最重要的還是本土酒廠的利益和它所帶來的稅務收入而己,至於它本身是甚麼東西可沒有那麼重要。」

日本的釀酒工業在 90 年代開始才逐漸堀起,而國內外對於「日本威士忌」的需求在 2000 年後亦有了明顯的增升,並在之後的 15 年不斷上升,尤其是山崎及響等品牌在國際上的聲譽不錯,受到了廣泛的讚賞及需求。然而日本卻沒有這麼大量的陳年老酒來滿足國際需求,導致不少初創的品牌都從國外購入威士忌來滿足市場的需求。

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日本的威士忌行業可能並不是那麼的透明,所以消費者很難知道到底哪些酒廠會依賴從國外進口的酒來充當「日本威士忌」。不過可見的是,有分析人士指出近年來蘇格蘭和加拿大對日本出口威士忌的數量增加了不少,但這些威士忌在日本本土的零售額卻保持平穩,暗示著有不少的進口酒,已經被重新包裝成了「日本威士忌」再出售了。

 

Source: The New York Times

Text by FORTUNE INSIGHT

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