【學府?學店?】線上課堂MOOC免費學習,豈不與“善堂”無異?

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大規模開放線上課堂,(Massive Open Online Course/MOOC),又稱慕課,是一種針對於大眾人群的線上課堂,人們可以通過網路來學習線上課堂。

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近年來,MOOC 呈現爆發式增長,多所高水平大學陸續在國際著名課程平台開課,有關高校和機構自主建成10餘個國內MOOC 平台,就中國而言,高校學生和社會學習者選學課程人我數已達5500萬人次,慕課數量已位居世界第一。

從免費到收費2大考慮

一些MOOC的平台在開始之初是免費的,現在則是非牟利性組織,如可汗學院Khan Academy。創始人薩爾曼•可汗說,可汗學院的使命,就是給全世界任何地方的人提供免費高質量的教育,這正是可汗學院的偉大之處。我們通常將教育,會講到教育公平,而教育的成本和接受教育的途徑是最大的阻力,兩者又是相互影響的,更好的教育途徑意味著更高的教育成本。

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1. 邊際成本的考慮

邊際成本指的是每一單位新增生產的產品帶來的總成本。如一門課程的開發需要十萬元,假如有100個人付費,人均需要花費1000元,可以實現收支平衡,假如有萬人付費,人均需要花費10人,就可以實現收支平衡。當然這是一種理想的算法,這其中還包括其他的資源成本,人力成本,但是我們可以通過這一現象發現,只要學習者形成一定的規模,在線教育的邊際成本就會趨近於零。

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2. 免費經濟學理論

免費經濟學理論由著名長尾理論的作者Chris Anderson提出,即在互聯網環境下可以將物品和服務的成本壓縮至零的潛力,但克里斯·安德森強調的不是純粹的全部免費,而是揭示這是未來經濟的新形態,新範式。

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克里斯指出,關於是否免費,其中影響最大的是用戶的思考,收費會讓用戶想成本,用戶就會考慮是否值得、是否需要的問題,這種選擇可以讓用戶對產品保持熱情。而這種交易成本(思考的收費成本)在免費的情況下並不會出現,導致用戶和產品之間並沒有形成連結,沒有得到足夠的重視。

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從這個角度來講,免費和收費是兩種完全不同的概念,甚至是兩種不同的市場,而免費和便宜也有著本質的區別。因此“在線教育應不應該向學習者收費”不是一個YES/NO問題,而是考慮到用戶的心理,利益相關者,互聯網的特徵,一個綜合權衡的結果。

但是有一點是一直想要強調的,在線教育最大的優勢是可促進教育資源的公平,而價格往往是最大的阻力。

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針對以上問題,各大MOOC平台並未有全面收費,反而循其他途徑“賺錢”,如MOOC平台Coursera可購買課程獲取證書、付費訂閱專項課程等,而為了顧及教育資源的公平,一些平台Coursera會為沒有能力支付學費的學生提供助學金,實現教育平等的概念。

Source: Sohu

Text by Fortune Insight

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