【大器晚成】49歲千萬家財產一夜間化為烏有,瀕臨破產後再度創業,如今他成為美國最具創新力的億萬富翁

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弗雷德・魯迪(Fred Luddy)是一位⼤器晚成的億萬富豪,14年前,因為之前供職的公司當時被查到有會計舞弊的⾏為,他的3,500萬美元個⼈財富⼀夜間化為烏有,使他陷於破產的困境之中。

其後,他孤軍奮戰,在家中⿎搗著ServiceNow的核⼼產品,將其打造成為美國最具創新⼒的企業。

時⾄今⽇,ServiceNow擁有6,000多名員,市值已經達到300億美元的⽔平,並且位居福布斯2018全球最具創新⼒企業榜的榜⾸。

ServiceNow的來歷

ServiceNow輝煌的崛起可以追述到⼀家名叫Peregrine SystemsIT軟件管理公司。該公司市值⼀度超過40億美元。魯迪在Peregrine Systems⾸席技術官的任上13年,是公司業務發展的主⼒。

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  • 然⽽,⼈們後來發現,公司為實現增長採⽤不當⽅法,兩年來採取多種⽅法舞弊,虛報營收數字,推⾼股價。

    2002年,公司墜⼊破產的深淵,⾸席執⾏官等數名⾼管鋃鐺⼊獄。在這起刑事案件中,魯迪沒有受到任何起訴,但是3500萬美元的股權⼀夜間化為烏有。

    從業多年,現在⾝家已達⼗億美元⽔平的魯迪說:「我真的很討厭⾃⼰的⼯作。失去這筆錢絕對是⼀件幸事。」

    魯迪沒有怨天尤⼈,⽽是決定要把失去的錢賺回來,他回到位於聖迭⼽的家中,沉下⼼來,開始研究產品。它就是後來的ServiceNow

    創業路程

    Peregrine垮台的⽇⼦⾥,魯迪已經產⽣了⼀種⾰命性的想法,是30多年編程經驗的集⼤成:正如ServiceNow的名字所體現的,魯迪希望通過互聯⽹提供辦公服務,每位客戶按⽉訂購。

    該服務可以在不同操作系統上便捷更新,⽆需要求客戶從光盤上⼿動拷⻉軟件。

    當時還是2003年,魯迪成為了軟件即服務的先⾏者,推⼴著⼀款便捷易⽤、為普通辦公⼈員設計的界⾯。

    同樣曾在Peregrine的弟弟羅博(Rob)也於2005年⼊伙,成為新公司第⼀位銷售代表。⼆⼈合⼒將產品推向市場。不過,市場的反應平平。當時,魯迪為了湊錢發⼯資,甚⾄賣了車。

    他回憶道:「我們的⼯作流程平台既簡單⼜強⼤。我們向別⼈推薦,告訴對⽅可以⽤這個平台做種種⼯作。不過,對⽅就是不感興趣。於是,我們回頭合計了⼀下,覺得既然這款產品⾮常擅於進⾏IT⽀持管理,為什麼不能在這⽅⾯加碼,製作⼀款IT⽀持產品呢?」

    這⼀次,他贏得了市場的垂⻘。

    20057⽉,ServiceNow⾸次募資,獲得250萬美元A輪投資,由JMI Equity領投。接下來⼏年,公司⼜獲得兩次共1,100萬美元投資。

    2009年末,公司獲得4,140萬美元的D輪投資,由紅杉資本領投。當時,ServiceNow的營收每年增加⼀倍,現⾦實現淨流⼊,客戶已經包括德意志銀⾏、英特爾、⻨當勞等企業,公司員⼯數量達到100⼈。

    ServiceNow的成功之道

    客戶花了錢,得到了什麼?他們得到的是⼀套簡單靈活,便於員⼯管理IT需求的⼯作流程。正如Salesforce幫助企業記錄所有聯繫互動信息,從⽽使得企業可以管理外部客戶情況,並越來越多地向銷售代表提出下⼀步發展建議。

    憑借這些,ServiceNow從傳統IT服務管理巨頭BMC Software、慧與、Cherwell SoftwareCA Technologies⼿中奪得了市場的半壁江⼭。

    ServiceNow 創新溢價更⾼的秘訣在於,其產品具備兩個可以發揮更⼤作⽤的特點,即操作簡便和客戶定制化。

    ServiceNowIT⼯具不需要IT部門搭建。開始運⾏後,⼯具為請求、數據點和檢查單功能設置單⼀集成中⼼,然後可以利⽤算法進⾏分析,從⽽發佈需求,突出問題,衡量效率。

    管理創新是魯迪另⼀個成就之源。魯迪有⼀個企業創始⼈難得的特點,他知道⾃⼰應該何時放⼿,請他⼈管理⾃⼰的寶⻉企業。

    2011年,魯迪從⾸席執⾏官調任⾸席產品官。公司現任⾸席執⾏官為eBay前任⾸席執⾏官約翰·多納霍(JohnDonahoe)。

    他創建ServiceNow時,年紀在科技⾏業早已不算年輕,當時還有兩周就過50歲⽣⽇。

    他回憶當時說:「我等不了,心裡總有⼀個聲音告訴我,創業不能等到50歲。

    Source: Forbes

    Text By Fortune Insight

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